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Gesellschaft

US-Hochseilartist überquerte Grand Canyon in 23 Minuten

Wallenda hat den Little Colorado River in 457 Metern Höhe ohne Sicherung überquert.

Los Angeles - Der US-Amerikaner Nik Wallenda ist als erster Mensch über eine tiefe Schlucht am Grand Canyon balanciert. Der Hochseilartist stellte damit einen neuen Rekord auf. Er legte die 425 Meter lange Strecke am Sonntagabend (Ortszeit) in schwindelerregender Höhe in knapp 23 Minuten zurück. Der 34-jährige war dabei nicht gesichert. Er hatte nur eine Balancestange bei sich. Bei einem Sturz von dem fünf Zentimeter dicken Drahtseil hätte er Hunderte Meter tief in die Schlucht des Little Colorado River fallen können.

Starke Winde hätten ihm zu schaffen gemacht, sagte der Extrem-Akrobat nach dem spektakulären Lauf. Der tiefgläubige Familienvater sprach bei der Überquerung pausenlos Gebete. Mit seinem Vater war er über ein Mikrofon verbunden. Am Körper trug er Kameras, die spektakuläre Bilder von der tiefen Schlucht zeigten. Der erste Blick in den Abgrund war „atemberaubend“, sagte er später auf festem Grund. Zweimal hielt Wallenda auf dem Seil an und kniete kurz nieder, um auf diese Weise stärkere Schwankungen des Seils zu bremsen.

Nach einem gleichmäßigen, konzentrierten Balanceakt legte er die letzten Meter in schnellen Schritten zurück. Am Ziel angekommen fiel er zu Boden und küsste die Erde. Wallenda wurde von seiner Frau, eine Artistin wie er, sowie den drei gemeinsamen Kinder im Alter zwischen 9 und 15 Jahren im Empfang genommen. Das Spektakel auf dem Gelände eines Navajo-Indianerreservats im US-Staat Arizona wurde vom Discovery Network live in viele Länder übertragen.

Der in Florida lebende Akrobat, der zur siebenten Generation der Artistenfamilie „Flying Wallendas“ gehört, wollte mit dem riskanten Lauf seinen Urgroßvater Karl Wallenda ehren. Der gebürtige Magdeburger war 1978 im Alter von 73 Jahren in Puerto Rico von einem Hochseil zu Tode gestürzt.

Wallenda Jr. hat vor dem Grand-Canyon-Stunt bereits sieben Weltrekorde aufgestellt, darunter den längsten Lauf über einen Wasserfall. Im Juni 2012 überquerte er die US-kanadischen Niagarafälle an ihrer gefährlichsten Stelle. Damals war er allerdings durch einem Gurt gesichert. Der übertragende Sender ABC hatte dies verlangt.

(APA/AFP)