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Forscher entdecken azurblauen Planeten

Zum ersten Mal sei es gelungen, mit dem Weltraumteleskop „Hubble“ die Farbe eines Planeten zu bestimmen, der nicht um unsere Sonne kreist, teilte die Europäische Raumfahrtbehörde ESA am Donnerstag mit.

Garching – Astronomen haben mit dem Weltraumteleskop „Hubble“ erstmals die Farbe eines Planeten außerhalb des Sonnensystems bestimmt – und dabei eine tiefblaue fremde Welt gefunden, die an den Anblick unserer Erde aus dem All erinnert. Weitere Ähnlichkeiten zwischen dem Exoplaneten und der Erde gibt es aber nicht, wie die Europäische Weltraumorganisation ESA und das Hubble-Informations-Zentrum am Donnerstag in Garching mitteilten.

Denn bei Temperaturen von mehr als tausend Grad Celsius wüten in der Atmosphäre des fremden Gasplaneten Stürme mit Geschwindigkeiten von 7000 Stundenkilometern. Daher rührt den Forschern zufolge die kobaltblaue Farbe des Exoplaneten HD 189733b auch keineswegs von Spiegelungen eines tropischen Ozeans her. Vielmehr dürfte die turbulente und trübe Atmosphäre des nur 63 Lichtjahre entfernten Gasriesen mit Silikat-Teilchen durchsetzt sein, an denen blaues Licht gestreut wird. Mit bloßem Auge ist die Farbe allerdings nicht zu erkennen. Nur mit Hilfe eines Spektrografen gelang es den Astronomen, die Wellenlänge des Lichts zu messen und damit die Farbe zu bestimmen.

Für ihre Beobachtungen nutzten die Wissenschafter den Spektrograph STIS („Space Telescop Imaging Spectograph“) des „Hubble“-Teleskops.

Exoplaneten wie HD 189733b sind bekannt als „heiße Jupiter“. Sie ähneln in der Größe den planetaren Gasgiganten unseres Sonnensystems - allen voran dem Jupiter, der unsere Sonne in beträchtlicher Entfernung umkreist. Dagegen bewegen sich die „heißen Jupiter“ fremder Sonnensysteme in weitaus engeren Bahnen um ihren jeweiligen Zentralstern. Ihre Größe und die enge Nachbarschaft zu ihrer Sonne machen sie zu idealen Kandidaten bei der Jagd nach Exoplaneten.

Heute kennen die Astronomen eine Vielzahl „heißer Jupiter“. Da es Vertreter dieser Planetenklasse in unserem Sonnensystem nicht gibt, wird der Beobachtung nah gelegener Exoplaneten wie HD 189733b große Bedeutung für die Erforschung solcher Himmelskörper beigemessen. (APA/dpa)

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ESA/Hubble