Eishockey: Österreichs WM-Stamm gegen A-Nationen auf dem Prüfstand

Salzburg (APA) - Österreichs Eishockey-Teamchef Daniel Ratushny bietet sich bei der Euro Challenge in Innsbruck die letzte Gelegenheit, sein...

Salzburg (APA) - Österreichs Eishockey-Teamchef Daniel Ratushny bietet sich bei der Euro Challenge in Innsbruck die letzte Gelegenheit, seinen Kader im Hinblick auf die B-WM in zweieinhalb Monaten im Turnierbetrieb zu testen. Als Kontrahenten warten ab Donnerstag mit Slowenien und den beiden A-Nationen Slowakei und Frankreich drei gute Gradmesser.

„Das sind drei interessante Gegner, am allermeisten die Slowakei, die schnelles und technisch hochstehendes Hockey spielt“, meinte Ratushny, der seine Mannschaft vor dem Miniturnier zur Vorbereitung in Salzburg versammelt hat. Veränderungen im Kader werde es bis zur WM kaum noch geben, er habe seinen Stamm gefunden, so der Teamchef. „Diese Mannschaft ist im Großen und Ganzen die, die auch nach Polen zur WM fährt.“

Lediglich der eine oder andere Nordamerika-Akteur und die neu verletzten Rafael Rotter und Schweiz-Legionär Stefan Ulmer (Ersatz: Andreas Kristler und Alexander Rauchenwald) sollten noch dazukommen. Jetzt schon wieder dabei sind die im November beim Viernationenturnier noch fehlenden Legionäre Bernhard Starkbaum, Raphael Herburger und Brian Lebler.

Der in Schweden tätige Starkbaum ist derzeit der einzige routinierte Tormann, Mathias Lange hat wegen einer Blessur neuerlich abgesagt und dürfte vorläufig kein Thema mehr sein. „Wir haben an Erfahrung gewonnen und haben ein starkes Team für die Euro Ice Hockey Challenge. Wir werden bei diesem Turnier eine gute Figur machen“, bekräftigte Starkbaum.

Wie der Teamchef lobte auch Konstantin Komarek vom Ratushny-Club Salzburg das ausgesprochen gute Klima in der Mannschaft. „Die Chemie stimmt. Es ist eine Freude, mit der Mannschaft zu spielen, auch wenn wir uns nur zwei, drei Mal pro Jahr sehen“, meinte der Stürmer.

Vor der WM Ende April in Kattowitz wird sich das Team noch einmal zum Trainingslager in der Salzburg-Akademie in Liefering treffen. Als Testspielgegner will man weiterhin hochkarätige Nationen gewinnen. Derzeit steht der Verband in Verhandlungen mit Schweden.

Programm „Euro Ice Hockey Challenge“ von 11. bis 13. Februar in Innsbruck (Österreich-Spiele live ORF Sport +): Donnerstag: Frankreich - Slowakei (16.30), Österreich - Slowenien (20.20), Freitag: Slowenien - Frankreich (16.30), Österreich - Slowakei (20.20), Samstag: Slowakei - Slowenien (12.30), Österreich - Frankreich (16.00)


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