Trockene Winter: Schneemangel großes Problem für das Ökosystem

Genf (APA/dpa) - Kalt war es, aber der Schnee blieb aus: Der Dezember 2016 war in den Schweizer Alpen der trockenste seit Beginn der Aufzeic...

Genf (APA/dpa) - Kalt war es, aber der Schnee blieb aus: Der Dezember 2016 war in den Schweizer Alpen der trockenste seit Beginn der Aufzeichnungen vor mehr als 150 Jahren. Während die Skifahrer sich vielerorts mit Apres-Ski begnügen mussten, schauten Wissenschafter sorgenvoll auf Flüsse, Wälder, Pflanzen und Gletscher. Weniger Schnee ist für den Naturkreislauf ein Problem.

Im Winter tankt die alpine Natur eigentlich auf. Die Schneeschmelze sorgt normalerweise im Frühjahr dann für eine Wassersättigung des Bodens. Doch „Schnee, der nicht fällt, kann nicht schmelzen, der Boden erhält zu wenig Wasser und trocknet dann viel zu schnell aus“, sagte Biologe Laudo Albrecht von der Naturschutzorganisation Pro Natura. Manche Pflanzen würden womöglich ein Jahr gar nicht blühen. Eine solche Ruhepause ab und zu sei kein Problem. Die Pflanzen würden mit unterirdischen Sprossen überdauern und im nächsten Jahr wieder blühen. Schwierig werde es, wenn daraus ein Trend werde.

Durch die langfristige Erwärmung und eine im Durchschnitt frühere Schneeschmelze wandern viele Pflanzenarten in höhere Gefilde. Auf dem 3.410 Meter hohen Piz Linard fand ein Botaniker 1835 nur eine Pflanzenart auf dem Gipfel, jetzt seien es 16, erklärte der Biologe Christian Rixen vom Institut für Schnee- und Lawinenforschung (SLF) in Davos. „Das ist an sich kein Problem, aber es ist eine Frage der Konkurrenz: Wenn kräftigere und größere Arten sich in höheren Lagen ausbreiten, könnte das dort ansässige alpine Spezialisten auf lange Sicht verdrängen. Das Aussterben von Arten ist immer etwas Negatives.“ Solche Spezialisten, die tiefe Temperaturen und eine lange Schneebedeckung aushalten, sind etwa das Alpenmannschild (Androsace alpina) oder der Gletscherhahnenfuß (Ranunculus glacialis).

In den Wäldern bekommen die Bäume nicht genug Feuchtigkeit. In den Föhrenwäldern im Oberwallis bei Brig und Visp sind die Folgen nach einem ungewöhnlich heißen Sommer 2015 und einer extrem trockenen zweiten Jahreshälfte 2016 bereits zu sehen. „An einigen Stellen sind 20 bis 40 Prozent der Bäume abgestorben oder im Sterben begriffen“, sagte der Biologe Arthur Gessler von der Schweizer Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft (WSL). „Wenn wir weiter solche Trockenheit erleben, könnte das Föhrensterben im Wallis weitergehen, weil dort die Föhre in vielen Lagen schon jetzt an ihrer Trockengrenze wächst.“

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Im Bereich des Schutzwaldes ist die Stabilität der Hänge in Gefahr, wenn dort Föhren absterben. Langfristig regeneriere sich der Wald zwar, etwa mit Flaumeichen, die bei geringerem Wasservorrat gedeihen können. Es dauere aber 30 bis 40 Jahre, bis sich aus jungen Eichen ein richtiger Wald entwickle.

Nach einem sehr schneearmen Winter 2006/07 und einem weiteren schneeschwachen Jahr 2011 war der Dezember 2016 sehr außergewöhnlich, kommentierte Massimiliano Zappa, Hydrologe bei WSL, die Auswirkungen des Schneemangels auf die Flüsse. „Auf die gesamte Schweiz bezogen dürften durch den trockenen Dezember und die ausbleibenden Schneefälle bis Ende Februar bei normalen Regenfällen im Laufe des Jahres immer noch pro Quadratmeter rund 100 Liter Wasser fehlen.“

In Folge fließe zu wenig Wasser in die Flüsse, Talsperren füllen sich nicht, Flusskraftwerke könnten weniger Strom produzieren. Gewässer mit niedrigem Wasserstand wärmten sich bei Sonneneinstrahlung zu sehr auf. „Die Sterblichkeit von Forellen ist bei mehr als 24 Grad Wassertemperatur sehr hoch“, sagte Zappa. Es gibt in der Schweiz Vereine, die bei solchen Lagen Fische retten und in kühlere Gewässer bringen.

Biologe Albrecht leitet seit Jahrzehnten das Pro Natura-Zentrum Aletsch. Er beobachtet den extremen Rückzug des Gletschers mit Sorge. „Dadurch ist der Hang in Bewegung geraten“, sagte er. Das Gebiet wurde unter anderem wegen der Gefahr durch Steinschlag gesperrt. Außerdem hätten sich teils mehrere Meter breite Spalten aufgetan. Zwar sei ein Teil des Aletschwaldes dadurch nicht mehr zugänglich, das habe aber auch eine positive Seite: Innerhalb des gesperrten Gebietes entstehe eine Ruhezone für Wildtiere. Pflanzen könnten sich ungestört in den Bergsturzgebiet ansiedeln.

Das Klima hat sich nach internationalen Daten in alpinen und arktischen Regionen stärker erwärmt als in anderen Ökosystemen. Im Vergleich zu 1970 beginne die Schneesaison heute zwölf Tage später und ende rund 25 Tage früher, hieß es in einer SLF-Studie.


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