Preisgekrönter „Spiegel“-Journalist fälschte und manipulierte Geschichten

Der mehrfach ausgezeichnete Spiegel-Redakteur Claas Relotius hat mehrere Geschichten gefälscht – jetzt hat das Nachrichtenmagazin den Betrugsfall selbst an die Öffentlichkeit gebracht.

Der Journalist schrieb erst als freier Mitarbeiter für den Spiegel, seit eineinhalb Jahren war er als Redakteur fest angestellt.
© APA/dpa/Kay Nietfeld

Berlin – Das deutsche Nachrichtenmagazin Der Spiegel hat einen schweren journalistischen Betrugsfall im eigenen Haus aufgedeckt und öffentlich gemacht. Ein Reporter habe in „großem Umfang seine eigenen Geschichten gefälscht und Protagonisten erfunden“, heißt es in einem auf Spiegel Online am Mittwoch veröffentlichten Bericht.

Kommission soll Vorwürfen nachgehen

„Das ist die vielleicht schwerste publizistische Krise beim Spiegel“, erklärte die neue Chefredaktion um Steffen Klusmann am Mittwoch in Hamburg. „Es sind alle erschüttert. Das trifft ins Mark“, sagte Geschäftsführer Thomas Hass. Die Spiegel-Leitung will eine Kommission aus internen und externen Experten einsetzen, um den Fälschungen nachzugehen.

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„In die öffentliche Fake-News-Debatte werden wir jetzt eingeordnet werden. Dem müssen wir uns stellen“, sagte der stellvertretende Chefredakteur Dirk Kurbjuweit. Im Foyer des Spiegel-Hauses ist das Motto des Spiegel-Gründers Rudolf Augstein für alle Journalisten-Generationen verewigt: „Sagen, was ist.“

Der dem Gesellschaftsressort zugeordnete Reporter Claas Relotius hat die Vorwürfe nach Angaben der Spiegel-Führung eingeräumt. Er habe sein Büro am Sonntag ausgeräumt und seinen Vertrag am Montag gekündigt. Der Journalist schrieb erst als freier Mitarbeiter für den Spiegel, seit eineinhalb Jahren war er als Redakteur fest angestellt. Von ihm sind dem Spiegel zufolge seit 2011 knapp 60 Texte im Heft und bei Spiegel Online erschienen.

Schwer, Wahrheit und Lüge zu unterscheiden

Aufgedeckt worden sei der Fall nach internen Hinweisen und eigenen Recherchen, erläuterte Ullrich Fichtner, ebenfalls Mitglied der neuen Chefredaktion. „Wenn er in der Recherche nicht weitergekommen ist, hat seine Fantasie eingesetzt“, berichtete Fichtner über den Reporter. „Nachträglich war es für uns schwer, in den Texten nachzuvollziehen, was Wahrheit ist, was Lüge. Der Kollege hat das ganz schön schlau gemacht. Unklar ist, ob es überhaupt Spiegel-Geschichten von ihm gibt, die völlig sauber sind.“

Der neue Chefredakteur Klusmann sagte: „Alle Verantwortlichen für die Zusammenarbeit mit dem Autor sind bereit, zu dieser Verantwortung zu stehen.“ Erste Verdachtsmomente hatte es laut Spiegel nach einem im November 2018 veröffentlichten Text gegeben.

Der Journalist habe in mehreren Fällen eingeräumt, Geschichten erfunden oder Fakten verzerrt zu haben. Auch sei er Protagonisten, die er in seinen Storys zitiert habe, nicht begegnet. Ein Reporterkollege, der zuletzt eine Geschichte zusammen mit dem Redakteur recherchiert habe, sei misstrauisch geworden und habe Bedenken geäußert. Ihm sei es gelungen, Material gegen den Kollegen zu sammeln.

Journalisten-Preis wieder entzogen

Vor seiner Zeit beim Spiegel hatte der Journalist für mehrere andere Medien gearbeitet und einige Auszeichnungen erhalten. Er erhielt vier Deutsche Reporterpreise, den Peter Scholl-Latour-Preis, den Konrad-Duden-, den Kindernothilfe-, den Katholischen und den Coburger Medienpreis.

Den österreichischen Zeitschriftenpreis für Jungjournalisten erhielt Relotius für eine profil-Geschichte. Der US-Sender CNN machte ihn zum „Journalist of the Year“, geehrt wurde er auch mit dem Reemtsma Liberty Award, dem European Press Prize und er landete auf der Forbes-Liste der „30 under 30 - Europe:Media“.

Der Deutsche Reporterpreis teilte mit: „Wir sind entsetzt und wütend über die geradezu kriminelle Energie“, mit der der ehemalige Spiegel-Redakteur die Organisatoren des Preises sowie die Juroren, die ihm diese Auszeichnung verliehen hätten, getäuscht habe. Die Jury berate nun über eine Aberkennung.

Die Ulrich-Wickert-Stiftung entzog dem Ex-Spiegel-Autoren am Mittwoch den Peter-Scholl-Latour-Preis. „Ich bin tief erschüttert über diesen Betrug“, teilte der frühere Tagesthemen-Moderator Ulrich Wickert mit. „Glaubwürdigkeit ist das wichtigste Gut eines Journalisten.“

Die Ergebnisse der internen Spiegel-Kommission, mit denen erst in einigen Monaten gerechnet wird, sollen öffentlich dokumentiert werden, „um die Vorgänge aufzuklären und um Wiederholungsfälle zu vermeiden“, wie es auf Spiegel Online heißt.

„Wir werden prüfen, inwiefern hier das Verifikationssystem nicht funktioniert hat“, sagte Klusmann. Beim Spiegel werden die Texte von der Ressortleitung und vor allem der Dokumentation auf Fakten gegengecheckt. Der neue Chefredakteur warnte davor, alle Spiegel-Mitarbeiter unter einen Generalverdacht zu stellen: „Wir müssen Urvertrauen in die Integrität unserer Mitarbeiter haben. Das ist in diesem Fall verletzt worden.“

Schaden geht über Spiegel hinaus

Der Deutsche Journalisten-Verband (DJV) reagierte mit Betroffenheit auf den Betrugsfall. „Der vermeintliche Reporter hat nicht nur dem Spiegel großen Schaden zugefügt, sondern die Glaubwürdigkeit des Journalismus in den Dreck gezogen“, sagte DJV-Vorsitzender Frank Überall laut Mitteilung. Dem Journalisten habe offensichtlich jegliches Verantwortungsgefühl für sein Blatt und die Leser gefehlt.

Die Deutsche Journalistinnen- und Journalisten-Union (dju) twitterte: „Das dürfte der größte Betrugsskandal im Journalismus seit den Hitlertagebüchern sein.“ Der medienpolitische Sprecher der FDP-Bundestagsfraktion, Thomas Hacker, erklärte, der Fall zeige bedauerlicherweise, wie anfällig Journalismus für Fake Storys und News sein könne. (APA/dpa)


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