Eishockey-Weltverband entzieht Weißrussland die WM

Der wirtschaftliche Druck war am Ende zu viel: Nach monatelangen Protesten hat sich der Eishockey-Weltverband IIHF nun doch dazu durchgerungen, Co-Gastgeber Weißrussland die Weltmeisterschaft in diesem Jahr zu entziehen. „Aus Sicherheitsgründen, die außerhalb der IIHF-Kontrolle liegen“, sei diese Entscheidung „unvermeidlich“ gewesen, teilte der Weltverband am Montag nach einer Videokonferenz des Exekutiv-Komitees mit.

Die Kritik an einer WM in Minsk war angesichts der Machenschaften von Machthaber Alexander Lukaschenko zuletzt immer größer geworden. Neben dem internationalen politischen Druck drohten am Wochenende gleich mehrere langjährige WM-Sponsoren mit ihrem Rückzug, sollte Belarus als Co-Gastgeber bestätigt werden.

„Das ist ein Sieg“, kommentierte die weißrussische Bürgerrechtlerin Swetlana Tichanowskaja die IIHF-Entscheidung auf ihrem Telegram-Kanal. „Das ist ein Sieg, weil es Lukaschenko nicht gelungen ist, den Eindruck zu erwecken, als habe er alles unter Kontrolle.“

Österreichs Sportminister Werner Kogler begrüßte die Entscheidung. „Es ist im Interesse der EU & Österreichs, die Einhaltung der Menschenrechte durch Sport & große Sportereignisse zu fördern“, so Kogler (Grüne) auf Twitter. Laufende Berichte von vielen schweren Menschenrechtsverletzungen des autoritären Lukaschenko-Regimes würden klar dagegen sprechen, die WM in Minsk durchzuführen. Das ÖEHV-Team ist 2019 in die B-Gruppe abgestiegen.

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Eigentlich war erst beim Meeting des Exekutiv-Komitees in einer Woche mit einer Entscheidung gerechnet worden. Stattdessen ging es nun ganz fix. Bei ihrem turnusmäßigen Videocall vor der Sitzung am 25. und 26. Jänner gab es bereits keine Zweifel mehr.

„Die heute getroffene Entscheidung ist wohlüberlegt, konsequent und logisch. Ausrichter Belarus kann die Voraussetzungen nicht garantieren, die notwendig sind, um in diesem Jahr ein würdiger Gastgeber einer Eishockey-WM zu sein“, sagte Deutschlands Eishockeyverbandschef Reindl, der Mitglied des IIHF-Exekutivkomitees ist. „Letztlich ist dieser Schritt in einer sehr sensiblen Lage ohne Alternative gewesen. Wir werden uns nun mit den verschiedenen Möglichkeiten weiter befassen, die hinsichtlich der WM 2021 auf dem Tisch liegen und in den Gremien zeitnah zu den Entscheidungen kommen, die die Gastgeberrolle für das diesjährige Turnier betreffen.“

Eigentlich sollte die WM, die 2020 mit dem damals geplanten Gastgeber Schweiz wegen der Coronavirus-Pandemie abgesagt worden war, in diesem Jahr vom 21. Mai bis 6. Juni im lettischen Riga und im weißrussischen Minsk stattfinden. Als Alternativen im Gespräch waren zuletzt nur Riga als Spielort oder die Ausweichnationen Dänemark oder die Slowakei. Spätestens in einer Woche soll es nun Klarheit darüber geben, wo gespielt wird.

IIHF-Präsident Rene Fasel - der nach wegen seines Besuch bei Lukaschenko in der Vorwoche in die Kritik geraten war - hatte bisher stets vor den finanziellen Folgen eines Entzugs wegen bestehender Verträge gewarnt und angesichts der internationalen Proteste darauf verwiesen, „dass die Weltmeisterschaft als Instrument der Versöhnung eingesetzt werden kann, um die gesellschaftspolitischen Probleme in Belarus zu beruhigen und einen positiven Weg nach vorne zu finden“.

Bei seinem Besuch in Weißrussland wollte Fasel nach eigener Aussage dabei mehr Menschenrechte in Belarus und härtere Maßnahmen im Land gegen die Coronavirus-Pandemie anmahnen. Tatsächlich gingen aber innige Bilder mit Umarmungen und ohne Einhaltung der in Westeuropa üblichen Corona-Sicherheitsmaßnahmen um die Welt. „Es ist etwas blöd gelaufen, das ist mir auch peinlich“, hatte Fasel dazu gesagt.

Die EU erkennt Lukaschenko seit der als gefälscht eingestuften Präsidentenwahl vom 9. August nicht mehr als Präsidenten an. Dutzende Staaten haben Sanktionen gegen Funktionäre des Machtapparats erlassen. Bei Protesten gegen Lukaschenko gab es seit August mehr als 30.000 Festnahmen, hunderte Verletzte und zahlreiche Tote. Zudem steht Belarus wegen mangelnder Corona-Schutzmaßnahmen in der Kritik. 2014, als die WM zuletzt in Minsk stattgefunden hatte, waren internationale Proteste in dem heutigen Maße noch ausgeblieben.


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