Soll "Big Ben" zum Brexit läuten? Hohe Kosten sorgen für Debatten unter Briten

Werden die Glocken des Londoner Wahrzeichens Big Ben zum Brexit am 31. Jänner läuten? Diese Frage wird derzeit in Großbritannien debattiert. Das Parlament hatte das Ansinnen abgeschmettert – wegen der Kosten in Höhe von 500.000 Pfund.

Die historische Glocke soll erschallen, um den EU-Austritt zu feiern – fordern manche Befürworter des Brexit.
© AFP

London – Werden die Glocken des Londoner Wahrzeichens Big Ben zum Brexit am 31. Jänner läuten? Eigentlich war der Herzenswunsch vieler Befürworter des EU-Austritts wegen der hohen Kosten von etwa 500.000 Pfund (583.989,35 Euro) schon im Parlament abgeschmettert worden.

Doch seit der britische Premierminister Boris Johnson vorgeschlagen hat, die Glockenschläge mit Spenden zu finanzieren, sind Aktionen auf der Spendenplattform GoFundMe gestartet - bis Mittwoch nur mit mäßigem Erfolg. Brexiteers gehen aber davon aus, dass die Summe schnell zusammenkommt.

Der Big Ben wird seit 2017 saniert und müsste für die Glockenschläge in der Nacht auf den 1. Februar wieder partiell hergerichtet werden. Unter anderem ist ein neuer Boden notwendig. Wenn es nach dem Willen vieler Brexit-Befürworter geht, sollten bei der Trennung Großbritanniens von der Europäischen Union gleich alle Kirchen im Land ihre Glocken läuten. Kritiker wiesen das mit dem Hinweis zurück, dass Politik und Religion nicht vermischt werden dürften.

Parlamentspräsident Lindsay Hoyle betonte, dass nicht nur die immensen Kosten ein Argument gegen die Glockenschläge seien. "Wir müssen auch bedenken, dass nur die Leute, die in Westminster leben oder dort zu Besuch sind, die Glockenschläge hören können."

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Vor mehr als 160 Jahren, am 11. Juli 1859, ertönte das erste Mal die große Glocke - der Big Ben - neben dem Parlament in Westminster. Die Briten nennen auch liebevoll den ganzen Turm so. Das Wahrzeichen, zur Enttäuschung von Touristen hinter den Gerüsten und Plastikplanen zurzeit kaum zu erkennen, ist inzwischen nach der britischen Königin benannt: Es heißt jetzt offiziell Elizabeth Tower.

Der fast 14 Tonnen schwere Big Ben schlägt normalerweise stündlich, die kleineren Glocken im Viertelstundentakt. Nur zu ganz besonderen Anlässen - etwa Silvester - ist das Läuten in der Bauphase jetzt noch zu hören. Benannt wurde der Big Ben vermutlich nach dem britischen Baumeister und Politiker Sir Benjamin "Ben" Hall (1802-1867). Eine andere Theorie besagt, dass die gewaltige Glocke von dem Schwergewichtsboxer Ben Caunt ihren Namen hat. (APA, dpa)


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