Gefährliches Borna-Virus: Weitere Infektionen in Bayern

In diesem Jahr sind zwei Menschen nachweislich an Borna-Viren verstorben. Infizierte erleiden eine Hirnentzündung, die meist tödlich endet. Feldspitzmäuse gelten als Reservoirwirte für die Viren.

Feldspitzmäuse gelten als Wirte für Borna-Viren. Über Katzen könnte das Virus auf den Menschen übertragen werden.
© pixabay/joudrierd

Regensburg, Wien – An einer Infektion mit sogenannten klassischen Borna-Viren sind in Bayern in diesem Jahr zwei Menschen gestorben, berichtete das bayerische Landesamt für Gesundheit und Lebensmittelsicherheit (LGL). Im Sommer hat das bayerische Gesundheitsministerium eine zentrale Stelle zur Erforschung der klassischen Borna-Viren (BoDV-1) eingerichtet, das Projekt „Borna Focal Point Bayern".

In Deutschland im Schnitt zwei Infektionen pro Jahr

Klassische Borna-Viren lösen eine Hirnentzündung aus, die in nahezu allen Fällen tödlich endet. Pro Jahr werden im Schnitt zwei Infektionen in Deutschland bekannt, Wissenschafter gehen aber davon aus, dass die Dunkelziffer höher liegt, bei bis zu sechs Fällen pro Jahr. Ein Schwerpunkt der Infektionen liegt in Bayern.

„Warum das so ist, wissen wir nicht", sagt die Ärztin und Epidemiologin Kirsten Pörtner vom Robert Koch-Institut (RKI). „Möglich ist, dass man in Bayern inzwischen mehr hinschaut und bei einer Hirnentzündung mit unbekannter Ursache inzwischen eher auf das Virus testet. Möglich ist aber auch, dass die Feldspitzmaus sich in Bayern anders verhält als in Sachsen-Anhalt."

Katzen als mögliche Überträger

Für eine am Dienstag vorgestellte Studie über das gefährliche Virus hat sie die Angehörigen von acht an dem Virus verstorbenen Patienten befragt. Das Ergebnis: Alle lebten auf dem Land, sieben von acht hatten eine Katze.

Einziger bekannter Reservoirwirt des Erregers ist die Feldspitzmaus (Crocidura leucodon), bei der die Infektion keine schweren Symptome verursacht. Die Spitzmäuse scheiden das Virus in Urin, Kot und Speichel aus – darüber können sich dann andere Säugetiere und in seltenen Fällen auch der Mensch anstecken. „Möglicherweise bringen Katzen durch ihr Jagdverhalten ihre Besitzer mit Spitzmäusen und dem Virus in Kontakt - die Katzen selbst waren unauffällig."

Hirnproben verstorbener Patienten weisen Virus vor

Anfang des Jahres war durch eine im Fachmagazin „The Lancet Infectious Diseases" veröffentlichte Studie des Friedrich-Loeffler-Instituts (FLI) und der Universität Regensburg bekannt geworden, dass in den vergangenen Jahren weit mehr Menschen an einer Infektion mit dem klassischen Borna-Virus gestorben sind als bisher bekannt.

Der Erreger sei in Bayern in aufbewahrten Hirnproben gestorbener Patienten nachgewiesen worden, berichteten Forscher. Insgesamt starben demnach zwischen 1995 und 2019 mindestens 14 Menschen nachweislich an der Gehirnentzündung durch das klassische Borna-Virus. In welchem Ausmaß das Virus insgesamt hinter Hirnentzündungen mit unbekannter Ursache stecken könnte, ist bisher unklar.

In Österreich noch keine Fälle bei Menschen bekannt

Dass sich Nutztiere wie Pferde und Schafe mit der Bornaschen Krankheit anstecken und daran sterben können, ist schon wesentlich länger bekannt. BoDV-1 kommt in Deutschland in Bayern, Thüringen, Sachsen-Anhalt, Sachsen und angrenzenden Teilen benachbarter Bundesländer vor. Fälle von Bornascher Krankheit bei Tieren gibt es zudem auch in Teilen der Schweiz und Liechtenstein.

In Österreich wurde das Virus bis dato nicht bei Menschen und nur vereinzelt bei Tieren nachgewiesen - in den vergangenen vier Jahren wurden laut AGES vier Fälle von Bornascher Krankheit beim Pferd detektiert. (APA)


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