Verwitwet und gebeugt, aber ungebrochen: Die Queen wird heute 95

Corona, Familienzwist und der Tod ihres Mannes Philip nach über 70 Jahren Ehe – zum 95. Geburtstag wird die Queen mit großen Herausforderungen konfrontiert. Doch Elizabeth II. hat in den vergangenen Jahrzehnten schon viele Höhen und Tiefen überstanden.

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Queen Elizabeth II.
© AFP/Chris Jackson

London/Windsor – Gerade einmal vier Tage Ruhe gestattete sich die britische Königin Elizabeth II. nach dem Tod ihres Mannes Philip, bevor sie wieder zu ihren Pflichten zurückkehrte. Doch ihr 95. Geburtstag an diesem Mittwoch (21. April) wird ganz anders als geplant verlaufen. Statt mit einer großen Feier wird sie ihn wohl in Stille verbringen.

Zum ersten Mal seit ihrer Hochzeit im Jahr 1947 begeht sie ihren Ehrentag ohne Prinz Philip an ihrer Seite, der am 9. April gestorben war. Klein und gebeugt und doch ganz würdevoll hatte sie bei der Trauerfeier gewirkt. Manch einer hätte sie am liebsten in den Arm genommen.

Queen Elizabeth auf der Beerdigung ihres Ehemannes Prinz Philip.
© JONATHAN BRADY

Doch die Briten wissen, dass ihre Königin nicht verzagen wird. „Mein ganzes Leben, sollte es kurz oder lang werden“, so versprach die damalige Thronfolgerin einst an ihrem 21. Geburtstag, wolle sie ihren Untertanen widmen. Inzwischen steuert sie das Land und die Monarchie bereits seit beinahe 70 Jahren mit unvergleichlicher Beständigkeit durch Höhen und Tiefen.

1992, das Schreckensjahr

Als sie 1952 Königin wurde, stand Elizabeth an der Spitze eines Empires mit mehr als 70 Kolonien – inzwischen ist davon kaum etwas übrig. Sie übernahm das Zepter im Kalten Krieg, der Jahrzehnte andauern sollte und schon lange wieder Geschichte ist. Sie saß auf dem Thron, als ihr Land Teil der EU wurde – und als Großbritannien wieder austrat. Die Queen blieb sich trotz aller Umbrüche treu.

Auch privat wurde die Königin nicht von Schicksalsschlägen verschont. In Erinnerung bleibt vor allem das Jahr 1992, das sie selbst als „Annus horribilis“ (Schreckensjahr) bezeichnete. Die Ehen von drei ihrer vier Kinder zerbrachen, und das Zuhause ihrer eigenen Kindheit, Schloss Windsor, ging in Flammen auf. Ein weiterer Tiefpunkt war der Tod ihrer Schwiegertochter Prinzessin Diana im Sommer 1997.

❌ Traditionelle Militärparade für Queen-Geburtstag fällt aus

Obwohl ohnehin keine große Feier geplant war, wird nun auch die traditionelle Truppenparade zum „Queen's Birthday" im Juni wegen der Corona-Pandemie das zweite Jahr in Folge abgesagt.

Mit der Bevölkerung begeht sie den Ehrentag normalerweise mit der Parade „Trooping the Colour", bei der 1400 Soldaten, 400 Musiker und 200 Pferde vom Buckingham-Palast aus losmarschieren. Die Königsfamilie zeigt sich zudem auf dem Balkon des Palastes.

Ob sich die Queen der Öffentlichkeit dieses Mal präsentieren wird, ist bislang unklar. Ihren eigentlichen Geburtstag am 21. April feiert die Monarchin traditionsgemäß im privaten Rahmen.

Doch was auch geschah, die Queen bewahrte stets eine „stiff upper lip“ – eine steife Oberlippe, wie man in Großbritannien sagt. Das bedeutet so viel wie „auf die Zähne beißen“, Durchhaltevermögen beweisen.

Tierische Unterstützung

In der dunkelsten Stunde der Pandemie, als die Infektionszahlen und Todesfälle im vergangenen Jahr unaufhörlich zu steigen schienen und Premierminister Boris Johnson mit einer Covid-19-Erkrankung ausfiel, sprach sie ihrem Volk Mut zu: „Es werden wieder bessere Tage kommen, wir werden mit unseren Freunden vereint sein, wir werden mit unseren Familien vereint sein. Wir werden uns wiedersehen“, sagte sie.

Auf der Suche nach Trost dürfte sie sich ihr Blick vor allem nach oben wenden – die Queen ist eine tiefreligiöse Frau. Ihren Glauben beschrieb sie während einer Weihnachtsansprache einmal als den „Anker in meinem Leben“. Und nach unten: Die Monarchin hat sich – womöglich bereits in Vorahnung – erst kürzlich zwei neue Hunde angeschafft, wie britische Medien übereinstimmend berichteten. Palast-Insider sind sich sicher, dass Fergus und Muick der Königin helfen werden, den Verlust ihres Mannes besser zu ertragen. Bei den kurzbeinigen Hündchen soll es sich um Corgis handeln, die Schäferhundrasse aus Wales hat es der Queen besonders angetan.

Hunde und Pferde begleiten die Königin seit ihrer Kindheit. Anders als gegenüber Menschen, ist es bei den Royals seit jeher akzeptiert, im Verhältnis zu Tieren seine Gefühle zu zeigen.

Nachwehen des Megxits

Neben einem Ende der Pandemie dürfte sich die Queen nun wohl vor allem ein Ende des verfahrenen Streits zwischen Prinz Harry (36), dessen Frau Herzogin Meghan (39) und dem Rest der Royals wünschen. Diese Auseinandersetzung hatte das Königshaus in den vergangenen Wochen in seinen Grundfesten erschüttert.

Werden William und Harry ihren Streit bald beilegen?
© ALASTAIR GRANT

Im Mittelpunkt stehen Vorwürfe Harrys und Meghans über mangelnde Rücksichtnahme und sogar rassistische Äußerungen innerhalb der Familie. Meghan hat teilweise afroamerikanische Wurzeln. Für Sprengstoff sorgte vor allem, dass die beiden dies alles bei einem aufsehenerregenden Interview von US-Talkshow-Legende Oprah Winfrey in der Öffentlichkeit ausbreiteten. Der Rassismus-Vorwurf ging den Royals nahe. Besonders Prinz William (38) reagierte gereizt.

Fernsehkameras fingen am Samstag ein, wie Harry und sein Bruder William nach der Trauerfeier nebeneinander durch das Schlosshof gingen und sich unterhielten. Es wäre sicherlich das größte Geburtstagsgeschenk für die Queen, wenn sich die beiden versöhnen könnten. (dpa)


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