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Der Mensch ist doch kein Denk-Faultier: Studie stellt Schulnoten-System infrage

Eine Wiener Studie zeigt, dass das Lösen von Denkaufgaben als angenehm empfunden werden kann. In der Schule oder auch im Studium werde aber Leistung und nicht Anstrengung belohnt. Zeit für ein Umdenken?

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Eine Auswirkung der Studie könnte es sein, etwa an Schulen Anreizstrukturen zu setzen, "die es belohnen, wenn jemand schwierige Aufgaben macht und Einsatz zeigt, und nicht nur das Endprodukt".
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Wien – Menschen sind denkfaul. Dies ist keine überspitze Feststellung, sondern bisher eine wissenschaftliche Erkenntnis: Momentan sei die vorherrschende Sichtweise in der Kognitionspsychologie, dass Menschen bestrebt sind, "Anstrengung zu vermeiden", sagte die Psychologin Veronika Job von der Uni Wien. Ihre neue Studie jedoch deutet etwas anderes an.

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Die Annahme, Menschen würden kognitive Anstrengung eher vermeiden, sei durchaus verwunderlich und stehe im Kontrast zum Alltag. "Menschen scheinen Dinge zu tun, ohne direkt eine Belohnung zu bekommen." Zum Beispiel Kreuzworträtsel lösen oder in der Freizeit ein Instrument lernen. Nichtsdestotrotz sei es eine gut untersuchte wissenschaftliche Erkenntnis, dass Menschen – vor die Wahl gestellt – sich für eine Aufgabe, die weniger Aufwand bedeutet, entscheiden würden.

Experimentelle Studie bestätigte Theorie

"Wir haben diese Annahme kritisch hinterfragt und uns auf frühere Arbeiten der Lernpsychologie bezogen," so Psychologin Job. Für die Studie mit Kolleginnen und Kollegen der TU Dresden im Fachmagazin "PNAS" habe man an Versuchspersonen im Labor etwa mit Elektrokardiographie (EKG) gemessen, wie sehr sie sich beim Lösen von Aufgaben anstrengten. Hier gibt es bereits wissenschaftliche Erkenntnisse, dass solche Messungen nicht nur körperliche, sondern auch mentale Anstrengung abbilden. In der Versuchsgruppe wurden die Personen ihrer Anstrengung nach belohnt, in der Kontrollgruppe rein zufällig.

Nach dem ersten Durchgang wurde um das Lösen von Mathematikaufgaben gebeten. Deutlich machten die Forscher, dass es dieses Mal keine Belohnung geben werde und dass man sich die Schwere der Aufgaben selbst aussuchen könne. Diejenigen, die vorher in der Versuchsgruppe waren, wählten im Anschluss schwerere Aufgaben als diejenigen aus der Kontrollgruppe. Dies habe man dann in fünf Onlinestudien mit einem "Community Sample", einer gemischten Stichprobe, erneut durchgeführt und konnte den Effekt wiederholen. Der sei zwar klein, aber es scheint, als hätte die Anstrengung für diejenigen aus der Versuchsgruppe die Qualitäten einer Belohnung bekommen.

Schulnoten-System für vertieftes Wissen hinderlich?

Das bedeute aber nicht, dass es den generellen Effekt, Anstrengungen zu vermeiden, nicht gebe, betonte Job. Dies kenne man auch aus seinem subjektiven Erleben heraus. Zudem belohne die Gesellschaft etwa in der Schule oder auch im Studium nun einmal Leistung und nicht Anstrengung: "Wenn ein Kontext immer nur Leistung belohnt, dann belohnt er nicht das Streben nach schwierigen Aufgaben, sondern eher das Vermeiden." Lieber ein "Sehr gut" mit wenig Anstrengung bei einer einfachen Aufgabe als ein "Gut" mit viel Anstrengung bei einer komplexen. Das mag im Einklang mit dem Notenschnitt stehen. Ob es dagegen bezüglich eines vertieften Wissens förderlich ist, ist zumindest fraglich.

Eine Auswirkung der Studie könnte es daher sein, Anreizstrukturen zu setzen, "die es belohnen, wenn jemand schwierige Aufgaben macht und Einsatz zeigt, und nicht nur das Endprodukt". Als Beispiel nennt Job Montessorischulen, die eine andere Herangehensweise an Pädagogik haben als das klassische Schulsystem, welches nur auf das Endprodukt der Note schaue. "Andere Systeme, die weniger Fokus auf die Note setzen, sondern auch auf den Umgang mit schweren Texten, wären eine Möglichkeit. Es geht darum, dass man das ermöglicht: Viel zu lernen, vertiefend zu lernen. Es ist im jetzigen System schwierig, Anreize dafür zu finden." Wobei Job durchaus glaubt, dass dies bereits geschähe, wenn auch eher informell: "Ich denke schon, dass Dozierende das in der Hand haben, das mitwürdigen zu können. Auch den reinen Aufwand zu würdigen."

Auch für Studien-Publikationen relevant

Letztlich könnte auch ihre eigene Disziplin, die Psychologie, von der Studie lernen: Die "Replikationskrise" oder der "File-Drawer-Effekt", dass nämlich nur Studien mit signifikanten Ergebnissen veröffentlicht werden, die nicht-signifikanten aber kaum – all dies scheint vor allem auch einen Fokus auf das Endprodukt und nicht den Aufwand der geleisteten wissenschaftlichen Forschung zu legen. (TT.com, APA)


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