1919–2024

Früherer Burgtheater-Direktor Gerhard Klingenberg gestorben

Der Schauspieler und Regisseur Gerhard Klingenberg auf einem Archivfoto aus dem Jahr 2014.
© HANS PUNZ

Der Schauspieler und Regisseur Gerhard Klingenberg leitet das Wiener Burgtheater von 1971 bis 1976. Nun ist er im Alter von 95 Jahren gestorben.

Wien – Der ehemalige Burgtheaterdirektor Gerhard Klingenberg ist tot. Wie das Burgtheater am Mittwoch mitteilte, starb er am Dienstag, im Alter von 95 Jahren in Villach. Der Schauspieler, Regisseur und Intendant leitete das Haus von 1971 bis 1976. Klingenberg sei „immer wach im Geist, klug in der Erinnerung und vielseitig interessiert“ gewesen, würdigte Burgtheaterdirektor Martin Kušej den Verstorbenen.

Geboren wurde Gerhard Klingenberg am 11. Mai 1929 als Sohn eines sozialdemokratisch geprägten Vaters und einer streng katholischen Mutter. Er wuchs im Arbeiterbezirk Floridsdorf auf. Nach dem Zweiten Weltkrieg nahm er Schauspielunterricht und sprang als 18-jähriger Einspringer als Camille in „Dantons Tod“ am Burgtheater ein, danach führte ihn sein erstes Engagement an das Klagenfurter Stadttheater. Zugleich manifestierte sich hier bereits Klingenbergs Interesse an der Regie. Schon in seinem ersten Jahr in Klagenfurt setzte er Curt Goetz' „Das Haus in Montevideo“ in Szene.

Brecht holte ihn nach Berlin

Nach einem Direktionswechsel verließ er Klagenfurt und ging zunächst ans neu eröffnete Stadttheater in St. Pölten, danach nach Innsbruck. Als Regisseur folgten Aufträge an renommierten Bühnen wie dem Deutschen Theater in Ostberlin, in Köln, Hamburg, am Schauspielhaus Zürich oder in Düsseldorf. Eine Zeit lang arbeitete er auch regelmäßig fürs Fernsehen.

Zugleich war der theatrale Tausendsassa weiterhin als Schauspieler tätig und wurde in dieser Funktion gleichsam geadelt, als ihn Bertolt Brecht 1956 ans Berliner Ensemble holte. Hier wirkte Klingenberg unter anderem an der Uraufführung des Brecht-Stücks „Die Tage der Commune“ mit.

„Wach im Geist“: Reaktionen auf den Tod von Gerhard Klingenberg

Burgtheater-Direktor Martin Kušej:

„Wir im Burgtheater trauern um Gerhard Klingenberg, der immer wach im Geist, klug in der Erinnerung und vielseitig interessiert war. Für mich persönlich war es immer eine große Freude und Ehre Gerhard Klingenberg zu treffen und mich mit ihm auszutauschen. Mein herzliches Beileid gilt seiner Familie und seinen Freundinnen und Freunden. Er wird uns allen sehr fehlen.“

Kunst- und Kulturstaatssekretärin Andrea Mayer (Grüne):

„Gerhard Klingenbergs außergewöhnliches Wirken in der Theaterwelt und seine herausragende Zeit als Direktor des Wiener Burgtheaters haben einen unauslöschlichen Eindruck im nationalen und internationalen Kulturleben hinterlassen. Die zahlreichen bedeutenden Impulse, die er gesetzt hat, haben nicht nur das Bühnengeschehen nachhaltig geprägt, sondern auch das Theatererlebnis für Generationen von Zuschauern bereichert. Mit seinen Visionen und Innovationen hat Klingenberg das Burgtheater zu einer führenden Institution gemacht und so die Theaterkunst maßgeblich weiterentwickelt. Sein bedeutendes Vermächtnis wird uns noch lange begleiten und uns an seine unvergleichliche Leidenschaft und Hingabe für die Kunst erinnern.“

Christian Kircher, Geschäftsführer der Bundestheater-Holding:

„Mit Gerhard Klingenberg verlieren wir einen mutigen und kritischen Theatermacher, der sich 'Kein Blatt vor dem Mund' nahm, wie auch der Titel seiner 1998 erschienenen Autobiografie lautet. Mit großem Engagement leitete er als Nachfolger von Paul Hoffmann von 1971-1976 das Burgtheater und führte dieses mit einem internationalen Ensemble und innovativen Inszenierungen abseits des klassischen deutschen Sprechtheaters, u. a. mit der 'Jungen Burg', auf neue Wege.“

1968 inszenierte Klingenberg dann erstmals am Burgtheater und sah sich mitten in Debatten um eine Strukturreform inklusive Auflösung der Bundestheaterverwaltung bald im Zentrum der Nachfolgespekulationen, als Direktor Paul Hoffmann sich zum vorzeitigen Rücktritt bereit erklärte. Wie er schließlich 1970 tatsächlich „gewählt“ wurde, schilderte Klingenberg in seiner 1998 erschienenen Autobiografie „Kein Blatt vor dem Mund“ so: „Leopold Gratz (der zuständige Minister, Anm.) versammelte das Ensemble des Burgtheaters im Zuschauerraum und bat die Schauspieler, den Namen des Direktors, den sie sich wünschten, auf einen Zettel zu schreiben und diesen in einen vorbereiteten Karton zu werfen.“ Jahre später hätte er von Gratz das geheim gehaltene Ergebnis erfahren: Von 86 abgegebenen Stimmen waren auf Klingenberg 33 entfallen.

Konflikte mit Politik, Presse und Publikum

Und so begann 1971 eine prägende Zeit für die große Bühne am Ring. Klingenberg holte europäische Regiegrößen wie Jean-Louis Barrault, Giorgio Strehler oder Luca Ronconi nach Wien und platzierte Stücke von Horvath, Bernhard, Pinter und Stoppard zwischen den Kanon der Klassiker. Er selbst – ein Verfechter des Theaters als moralischer Anstalt – setzte sich als Regisseur vor allem mit Shakespeare, Brecht, Marlowe, Ionesco oder Grillparzer auseinander.

Zugleich bemühte sich Klingenberg, mit dem Projekt „Die Junge Burg“ ein jüngeres Publikum ans Haus zu binden und der Zuschauerschaft moderne Literatur und neue Inszenierungsstile vor allem am Akademietheater näher zubringen.

Und doch währte Klingenbergs „Regentschaft“ an der Spitze der Burg nicht allzu lange. Nach Konflikten mit Politikern, Beamten, Presse und Ensemble machte Klingenberg bereits 1976 Platz für Achim Benning.

Anschließend wurde er Leiter des Schauspielhauses in Zürich, wo er bis 1982 blieb. Zwischen 1986 und 1995 war Klingenberg dann Intendant des Berliner Renaissancetheaters und erregte einiges Aufsehen, als er 1991 Harald Juhnke wegen dessen Alkoholeskapaden kurzerhand feuerte. In der Folge arbeitete Klingenberg als freier Regisseur und an Büchern wie „Das gefesselte Burgtheater“ (2003) und „Aus vergangenen Burgtheater Tagen“ (2009).

Zu den vielen Auszeichnungen, die der Vater des Regisseurs Reinhard Schwabenitzky erhalten hat, zählen das Große Ehrenzeichen für Verdienste um die Republik Österreich (2000), der Jakob Prandtauer-Preis (2002) und das Große Goldene Ehrenzeichen für Verdienste um die Republik Österreich (2009). (APA, TT)

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