Ungeklärte Ursache

Tragödie in Kolumbien: Über 30 Kinder sterben in brennendem Bus

Nach Angaben örtlicher Medien befanden sich die Kinder auf dem Nachhauseweg vom Gottesdienst in einer evangelikalen Kirche.

Bogota - Mehr als 30 Kinder sind beim Brand eines Busses in Kolumbien ums Leben gekommen, viele weitere wurden verletzt. Das Fahrzeug ging am Sonntag aus bisher ungeklärter Ursache im Ort Fundacion im Bezirk Magdalena im Norden des Landes in Flammen auf. Nach Berichten örtlicher Medien befanden sich die Kinder auf dem Heimweg vom Gottesdienst in einer evangelikalen Kirche.

„Wir müssen zuerst klären, was passiert ist, aber nach vorläufigen Erkenntnissen sind 32 Kinder ums Leben gekommen, die zu einer Religionsgemeinschaft gehörten, die zum Unglückszeitpunkt in Fundacion unterwegs war“, sagte der örtliche Polizeikommandant Rodrigo Gonzalez. Nach Angaben des US-Senders CNN handelte es sich hingegen bei den Toten um 31 Kinder und einen Sicherheitsbeamten aus Magdalena.

Mindestens 25 weitere Kinder wurden laut dem kolumbianischen TV-Sender Caracol verletzt. Einige Opfer seien in den Flammen ums Leben gekommen, andere später an ihren Verletzungen in Krankenhäusern gestorben. Über das Alter der Kinder lagen zunächst keine Angaben vor.

Wie die Online-Ausgabe von „El Tiempo“ berichtete, könnten in dem Bus Plastikkanister mit Schmuggel-Benzin transportiert worden sein, welches sich entzündet habe. Ein Augenzeuge sagte dem Sender Caracol, der Fahrer habe die Kinder angewiesen, Treibstoff in den Bus zu füllen, während er selbst etwas trinken gegangen sei - und beim Betanken sei es zur Explosion gekommen. Für beide Versionen gab es vorerst keine offizielle Bestätigung. Unklar blieb bisher auch der Verbleib des Busfahrers.

Der nationale Direktor der Roten Kreuzes, Cesar Urena, sagte, alle Rettungskräfte müssten sich auf den Weg nach Fundacion machen, um zu helfen. Kolumbiens Präsident Juan Manuel Santos reiste noch am Abend (Ortszeit) nach Fundacion auf. Er sprach von einer schrecklichen Tragödie. „Das Land ist in Trauer“, schrieb er auf seinem Twitter-Account. Fundacion liegt etwa 850 Kilometer nördlich der Hauptstadt Bogota. (APA/dpa)

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