Ebola - Welleneffekt der Seuche in Afrika

Freetown/Conakry/Monrovia (APA/Reuters) - In Westafrika hat das Grauen einen Namen: Ebola. Doch das hochansteckende Virus ist nur eine der K...

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Freetown/Conakry/Monrovia (APA/Reuters) - In Westafrika hat das Grauen einen Namen: Ebola. Doch das hochansteckende Virus ist nur eine der Krankheiten, die das Leben der Menschen in der Krisenregion zunehmend bedrohen. Experten gehen davon aus, dass als Begleiterscheinung der Epidemie Erkrankungen wie Malaria, Lungenentzündung und Durchfall sowie Komplikationen bei der Geburt erheblich mehr Menschenleben kosten werden als bisher.

Der Grund: Die Gesundheitssysteme der Staaten sind überfordert, Personal und Kapazitäten knapp und viele Afrikaner suchen aus Angst vor Ansteckung lieber keine Klinik mehr auf. Seit März erlagen nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) mindestens 3.091 Menschen der Ebola-Seuche, die mit hohem Fieber sowie äußeren und inneren Blutungen einhergeht. 6.574 Menschen haben sich infiziert. Wissenschafter wie auch WHO-Generaldirektorin Margaret Chan warnen jedoch, in den drei am härtesten von Ebola betroffenen Staaten Liberia, Guinea und Sierra Leone gebe es darüber hinaus eine steigende Anzahl von Todesfällen durch andere Krankheiten. Wie groß das Ausmaß sei, lasse sich nicht beziffern. Wissenschafter sprechen von einer Art „Welleneffekt“ der Seuche.

Auch ohne Ebola sterben in Westafrika pro Jahr rund 100.000 Menschen an Malaria. Experte Jimmy Whitworth von der britischen Wohlfahrtsorganisation „Wellcome Trust“ geht davon aus, dass sich diese Zahl im nächsten Jahr in den von Ebola betroffenen Ländern vervierfachen wird, weil den Menschen keine lebensrettende medizinische Behandlung zuteil werde. „Die Menschen scheuen den Besuch in einem Krankenhaus, weil sie Angst haben, sich dort mit Ebola zu infizieren“, erläutert Whitworth. In der Folge erhielten sie auch kein Medikament gegen die Krankheit, geschweige denn die notwendige Pflege.

Zudem seien die Krankenhäuser voll von Ebola-Kranken und es gebe keinen Platz mehr für andere Patienten. Und in kleineren Gesundheitszentren sei kein Personal mehr vorhanden. Experten gehen daher davon aus, dass die Sterblichkeit infolge von Durchfall oder Lungenentzündungen zunehmen wird. Sie gelten in Subsahara-Afrika schon jetzt als häufigste Todesursache von Kindern. Auch dürften mehr Menschen mit chronischen Herzerkrankungen sterben, weil sie ihre gewohnte Behandlung nicht mehr erhalten. Da Regelimpfungen nicht mehr stattfinden, entsteht für Mädchen und Buben ein höheres Risiko an Diphtherie, Kinderlähmung und Tuberkulose zu erkranken.

Laut der Präsidentin der Hilfsorganisation „Save the children“, Carolyn Miles, sind die 2,5 Millionen Kinder unter fünf Jahren in der Ebola-Region ohnehin besonders gefährdet. Neben der Gefahr, sich mit Ebola oder einer anderen Krankheit zu infizieren, drohen ihnen schwere psychische Folgeschäden durch den Tod von Eltern oder Verwandten.

WHO-Generaldirektorin Chan wendet sich allerdings dagegen, die Zunahme anderer tödlicher Krankheiten als „Kollateralschäden“ der Ebola-Seuche zu bezeichnen. „Das alles ist Teil des zentralen Problems: Vor Ort gibt es keine fundamentale Gesundheitsinfrastruktur. Dies hat es möglich gemacht, dass das Virus außer Kontrolle geraten ist.“


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