Letztes Update am Do, 22.10.2015 05:58

TT / Tiroler Tageszeitung Onlineausgabe


Natur

Forscher entdecken auf Galapagos neue Riesenschildkröten-Art

250 bis 300 Tiere der neu entdeckten Art leben auf dem Archipel im Pazifik. Mit der neuen Entdeckung steigt die Zahl der bekannten Unterarten der Riesenschildkröten auf den Galapagos-Inseln auf 15, vier von ihnen sind aber bereits ausgestorben.

Riesenschildkröte auf den Galapgos-Inseln.

© AFP/DPNGRiesenschildkröte auf den Galapgos-Inseln.



Quito – Ein internationales Forscherteam hat auf den Galapagos-Inseln eine neue Riesenschildkröten-Art entdeckt. Es handle sich um einige hundert Tiere, teilte das ecuadorianische Umweltministerium am Mittwoch mit. Die neue Art habe den wissenschaftlichen Namen Chelonoidis donfaustoi erhalten.

Bisher Experten davon ausgegangen, dass die beiden Schildkröten-Populationen auf der Insel Santa Cruz zur gleichen Art gehören. Gentests hätten nun aber gezeigt, dass die Tiere, die im östlichen Teil der Insel leben, einer anderen Spezies angehören, hieß es in der Mitteilung.

250 bis 300 Schildkröten der neu entdeckten Art leben auf der Insel.
250 bis 300 Schildkröten der neu entdeckten Art leben auf der Insel.
- Reuters/Adalgisa Caccone

„Wir schätzen, dass es 250 bis 300 Tiere der neuen Art gibt“, sagte der ecuadorianische Wissenschaftler Washington Tapia. Die von Biologen der US-Universität Yale geleiteten Untersuchungen wurden 2002 in die Wege geleitet, nachdem Forschern die unterschiedliche Panzerform der Riesenschildkröten aufgefallen war. Mit der neuen Entdeckung steigt die Zahl der bekannten Unterarten der Riesenschildkröten auf den Galapagos-Inseln auf 15, vier von ihnen sind aber bereits ausgestorben.

Die Galapagos-Inseln, ein isoliert im Pazifik gelegenes Archipel, beherbergen weltweit die größte Zahl an endemischen Arten - also Arten, die nur dort vorkommen. Den britischen Naturforscher Charles Darwin brachten die Arten der Inseln auf seine Evolutionstheorie. 1979 wurde die Inselgruppe als Weltnaturerbe eingestuft. (APA/AFP)