Letztes Update am So, 27.10.2019 13:54

TT / Tiroler Tageszeitung Onlineausgabe


Umweltschutz

„Ocean Cleanup“ will mit Müllfänger Plastik aus Flüssen holen

Ein junger Niederländer will die Ozeane vom Plastikmüll befreien. Mit einer riesigen Fanganlage im Pazifik vermeldete sein Team kürzlich erste Erfolge. Nun soll das Problem an der Wurzel gepackt werden.

"The Interceptor" soll den Müll aus den Flüssen fischen.

© ANP"The Interceptor" soll den Müll aus den Flüssen fischen.



Rotterdam – Der Großteil des Plastikmülls in den Meeren wird über Flüsse eingetragen. Mit einer neuentwickelten Abfangvorrichtung will die Organisation „The Ocean Cleanup“ diesen Zustrom nun auf ein Minimum begrenzen. „Wir haben jetzt ein System, das Plastik in den Flüssen einfangen kann“, sagte der Leiter der Organisation, der Niederländer Boyan Slat, am Samstagabend im Hafen von Rotterdam bei der Vorstellung des Müllfängers mit der Bezeichnung „Ocean Cleanup Interceptor“.

Den Leitgedanken für das neue System beschrieb der 25-jährige Öko-Unternehmer bei der aufwendig inszenierten und weltweit über YouTube gestreamten Präsentation so: 80 Prozent des Plastikmülls in den Weltmeeren würden über die rund 1000 größten Flüsse dorthin gelangen. Dieser Müllnachschub könne und müsse gestoppt werden. „Wir drehen diesen Hahn zu.“

Nach vierjähriger Entwicklungszeit stünden die ersten vier „Interceptor“-Müllfänger bereit. Zwei sammelten bereits Plastikmüll in Flüssen in Indonesien und Malaysia ein, der dritte werde für den Einsatz im Mekongdelta in Vietnam und der vierte für einen Einsatz im Río Ozama in der Dominikanischen Republik vorbereitet. Geplant sind „Interceptor“-Einsätze vor allem in ärmeren Regionen der Erde, wo Millionen von Menschen an den Ufern großer Flüsse wohnen, ohne dass es dort eine ordentliche Müllentsorgung gibt.

Die mit Sonnenergie betriebenen Vorrichtungen erinnern an riesige Siebe in Form eines Katamarans, also eines Schiffes mit zwei Rümpfen. Der Abfall wird herausgefischt und über Laufbänder in Container transportiert. Online-Sensoren melden, wenn sie voll sind. Tiere können den Angaben zufolge leicht an den Müllfängern vorbeischwimmen.

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Jede einzelne dieser Vorrichtungen könne pro Tag etwa 50.000 Kilogramm Müll abfangen, was rund einer Million Plastikflaschen entspreche, erklärte Slat. Die Organisation hoffe, die Technik innerhalb von fünf Jahren auf 1000 Flüssen einsetzen zu können. „Wenn wir das schaffen, können wir unsere Ozeane wieder sauber bekommen.“

Völlig neu sei die „Interceptor“-Technologie allerdings nicht, hieß es nach der Präsentation im US-Technikmagazin Wired. Ähnliche Müllfänger-Vorrichtungen seien bereits jahrelang im Hafen von Baltimore eingesetzt worden. „Wissenschaftler sagen schon seit Jahren, dass der richtige Weg zur Lösung dieses Problems flussaufwärts führt“, zitierte Wired den Direktor der Kampagne „Healthy Harbor“ (Gesunder Hafen) in Baltimore, Adam Lindquist. „Und Nachahmung ist die schönste Form des Kompliments.“

Boyan Slat bei der Präsentation in Rotterdam.
Boyan Slat bei der Präsentation in Rotterdam.
- AFP/ANP

Anfang Oktober hatte „Ocean Cleanup“ erste Erfolge mit einem Plastikmüllfänger im Pazifik gemeldet. Das dortige System treibe nach der Überwindung technischer Probleme nun Meeresmüll mit einem riesigen Fangarm zusammen. Vor rund einem Jahr war diese Anlage von San Francisco aus zum sogenannten Great Pacific Garbage Patch (etwa: Großer Pazifischer Müllteppich) geschleppt worden, der zwischen Kalifornien und Hawaii liegt. In diesem Strömungswirbel sollen sich nach Schätzungen von Wissenschaftlern 1,8 Billionen Plastikteile aufgestaut haben. (dpa)