Vettel in Titel-Form: Lehren aus dem Grand Prix von Österreich

Während Sebastian Vettel seine WM-Führung weiter ausbaute, muss Lewis Hamilton auf die Trendumkehr hoffen. Auch bei Max Verstappen ist das Frust-Potenzial aktuell groß.

Valtteri Bottas rettete seinen knappen Vorsprung gegen Sebastian Vettel ins Ziel und ließ sich anschließend bei der Siegerehrung vom Ferrari-Star zuprosten.
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Vettel kommt dem WM-Titel näher

Wirklich einsichtig war Sebastian Vettel nach seinem zweiten Platz in Österreich nicht. Spielberg-Sieger Valtteri Bottas hatte seiner Ansicht nach einen Frühstart produziert und sich so einen irregulären Vorteil verschafft. „Sein Start war übermenschlich“, nörgelte der Ferrari-Pilot, dem im Ziel 0,6 Sekunden auf den Finnen fehlten. Rang zwei reichte Vettel, um seine WM-Führung auf Lewis Hamilton im Mercedes auf 20 Punkte auszubauen. „Mit ein bisschen Abstand schaue ich zurück und sage, es war ein sehr, sehr schönes Wochenende“, wollte der Deutsche dann doch nicht den übel gelaunten Meckerer abgeben. Das fleißige Punktesammeln bringt Vettel jedenfalls Stück für Stück seinem fünften WM-Titel näher.

Hamilton muss auf die Trendwende hoffen

Lewis Hamilton kennt die Phasen, in denen ihn sein Silberpfeil im Stich lässt und er sich auch mal selbst Patzer leistet. In so einem Tief steckt der Brite derzeit. „Je größer der Abstand wird, desto mehr Druck baut sich auf“, berichtete der dreimalige Weltmeister nach seiner Schadensbegrenzung in Spielberg, wo er trotz Strafversetzung noch Vierter wurde. „Ich hatte schon andere Jahre, die schwer waren. Das waren aber Gelegenheiten zu wachsen und etwas Besonderes zu schaffen“, verwies der Brite auf seine Comeback-Qualitäten vor dem Heimrennen in Silverstone.

Bei Bottas wächst der Glaube

15 Punkte fehlen dem Österreich-Gewinner in der Fahrerwertung auf Teamkollege Lewis Hamilton, 20 weitere Zähler ist WM-Spitzenreiter Sebastian Vettel von dem Mercedes-Fahrer weg. Auf die Frage, seit wann er an seine WM-Chance glaube, antwortete Valtteri Bottas: „Seitdem ich bei Mercedes unterschrieben habe.“ Spielberg war sein zweiter Formel-1-Sieg. Und der finnische Nachfolger von Nico Rosberg bewies vor allem in der Schlussphase Nervenstärke, als Vettel im Ferrari immer näherkam. „Das hatte ein bisschen was von einem Déjà-vu an Russland“, erinnerte Bottas an seinen Premierensieg in Sotschi, wo er ebenfalls den Heppenheimer auf Abstand halten konnte.

10.000 holländische Fans kamen nach Spielberg, um Max Verstappen die Daumen zu drücken. Nach wenigen Sekunden war für den Red-Bull-Piloten das Rennen nach einer Kollision aber beendet.
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Verstappen steckt im Frusttief

Youngster Max Verstappen steckt mitten in einer Seuchen-Saison. Der von Toro-Rosso-Mann Daniil Kwjat verschuldete Unfall kurz nach dem Start in Spielberg war schon das fünfte Aus für den Niederländer in diesem Jahr. „Ich bin natürlich enttäuscht“, räumte der 19-Jährige ein, der wegen Kupplungsproblemen beim Start zurückgefallen war. Der bisweilen störrische Red Bull bereitete seinem Teamkollegen Daniel Ricciardo diesmal keine Probleme. Der Australier schaffte es als Dritter zum fünften Mal in Serie auf‘s Podest. „Wir haben einen Podiumsplatz auf einem Kurs geholt, der uns eigentlich gar nicht liegt“, staunte Ricciardo selbst ein bisschen.

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Stroll erweist sich als lernbegabter Punktesammler

In den ersten drei Grand Prix seiner Premierensaison kam der Kanadier Lance Stroll - teils auch selbstverschuldet - nicht ins Ziel. 11., 16., 15. lauteten danach die Platzierungen für den 18-Jährigen, der erhebliche Formel-1-Eingewöhnungsprobleme offenbarte. Mit Platz neun beim Heimrennen in Montreal, Rang drei in Aserbaidschan und nun Position zehn in Österreich erweist sich der Williams-Jüngling aber als Punktesammler mit steiler Lernkurve. Selbst aus einer miserablen Qualifikation mit Rang 18 geht Stroll mittlerweile gestärkt hervor. „Es ging darum, fokussiert zu bleiben und keinen Fehler zu machen“, meinte Stroll zu seiner Aufholjagd im Rennen. (dpa)


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