Hadsch nach Mekka beginnt

Mekka (APA/dpa) - Die den Muslimen heilige Stadt Mekka in Saudi-Arabien ist von heute, Sonntag, an Ziel der muslimische Wallfahrt Hadsch (Ha...

Mekka (APA/dpa) - Die den Muslimen heilige Stadt Mekka in Saudi-Arabien ist von heute, Sonntag, an Ziel der muslimische Wallfahrt Hadsch (Hajj). Dazu wurden strenge Sicherheitsvorkehrungen getroffen. Die Behörden erwarten wie im Vorjahr etwa zwei Millionen Gläubige auf der Pilgerreise, die am Donnerstag für die meisten Muslime endet.

Die riesige Menschenmenge stellt die Organisatoren jedes Jahr vor große Herausforderungen. Vor drei Jahren kamen bei einer Massenpanik während der Wallfahrt nach offiziellen Angaben 769 Pilger ums Leben. Inoffizielle Berechnungen kommen auf rund 2.000 Todesopfer. Die saudi-arabischen Behörden ließen danach die Sicherheitsstrukturen überarbeiten.

Die Pilgerfahrt gehört zu den fünf Grundpflichten des Islam. Jeder fromme Muslim, der gesund ist und es sich leisten kann, sollte einmal im Leben nach Mekka pilgern. Beim Hadsch-Ritual umrunden die Gläubigen unter anderem siebenmal das würfelförmige Gebäude der Kaaba im Hof der Großen Moschee.

Am Dienstag, dem dritten Tag der Wallfahrt, feiern die Muslime weltweit das Opferfest (Eid al-Adha). Die Gläubigen werden dabei in Mekka mit Temperaturen von mehr als 40 Grad zu kämpfen haben.

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