Fußball: Innenverteidiger Pongracic verlängerte in Salzburg bis 2022

Salzburg (APA) - Innenverteidiger Marin Pongracic hat seinen Vertrag bei Fußball-Meister Red Bull Salzburg vorzeitig um ein Jahr verlängert....

Salzburg (APA) - Innenverteidiger Marin Pongracic hat seinen Vertrag bei Fußball-Meister Red Bull Salzburg vorzeitig um ein Jahr verlängert. Der Kroate ist nun bis Ende Mai 2022 an den Club gebunden. Das gaben die Salzburger am Freitag in ihrer Pressekonferenz vor dem Ligagastspiel am Samstag (17.00 Uhr) in Altach bekannt.

Pongracic war im Vorsommer von 1860 München nach Salzburg gewechselt. Seit dem Abgang von Landsmann Duje Caleta-Car zu Olympique Marseille ist er in der Innenverteidigung gesetzt. Der 20-Jährige überzeugte zuletzt auch im Play-off-Hinspiel der Champions-League-Qualifikation bei Roter Stern Belgrad (0:0). Das Vertrauen des Vereins bedeute ihm viel, erklärte Pongracic. „Dieses Vertrauen will ich weiter rechtfertigen.“

Im vergangenen Jahr war Pongracic hinter Caleta-Car und Andre Ramalho gleichauf mit Jerome Onguene, den derzeit Rückenprobleme quälen, noch Reservist. Die neue Chance hat er genutzt, nachdem ihm davor auch nachgesagt worden war, nicht immer nur Fußball im Kopf gehabt zu haben. „Ich habe enorm hart an mir gearbeitet. Man lernt aus seinen Fehlern“, betonte Pongracic.

Früher sei sein Vorbild Zlatan Ibrahimovic gewesen, nun nannte er den französischen Starverteidiger Raphael Varane von Real Madrid. Pongracic ist bereits kroatischer U21-Nationalspieler. „Mein großes Ziel ist es, einmal in der A-Nationalmannschaft zu spielen“, sagte der Youngster. Wie sein Vorgänger Caleta-Car, der mit Kroatien im Juli in Russland Vizeweltmeister geworden war.

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Das nötige Können wird ihm bescheinigt. „Marin ist ein Spieler mit großem Potenzial, der seine Stärken von Spiel zu Spiel besser einsetzt“, meinte Salzburgs Sportdirektor Christoph Freund. „Wir sind überzeugt, dass er noch lange nicht am Ende seiner Entwicklung steht, und wir werden gemeinsam mit Marin weiterhin daran arbeiten, dass er seine außergewöhnlichen Fähigkeiten konstant und nachhaltig auf den Platz bringen kann.“

Trainer Marco Rose attestierte Pongracic „sportlich auf einem guten Weg“ zu sein. „Wichtig ist, dass er Konstanz in seine Leistungen reinbekommt. Er ist ein guter Junge, ein sehr spielstarker Innenverteidiger, den wir auch als Typ nicht verändern wollen“, sagte der Deutsche. „Der Verein wird noch viel Spaß mit ihm haben.“

Pongracic hat alle acht bisherigen Saisonpflichtspiele der Bullen über die volle Distanz bestritten. In Altach dürfte er aber eine Pause erhalten. „Ich fühle mich ein bisschen müde. Die Situation ist neu für mich, so viele Spiele zu bestreiten“, erklärte der 20-Jährige. An seiner Stelle dürfte der 19-jährige Schweizer Jasper van der Werff verteidigen. Pongracic: „Wir wollen uns ein gutes Gefühl und Selbstvertrauen für Mittwoch holen.“ Dann geht es zu Hause gegen Roter Stern um den erstmaligen Einzug in die Champions League.


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