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„Empire“-Star Jussie Smollett soll Prügelattacke erfunden haben

Prominente wie Emma Watson und John Legend hatten sich hinter Jussie Smollett gestellt. Doch nun kommen Fragen auf zum vermeintlichen Angriff auf den Schauspieler. Hat er sich die rassistische und schwulenfeindliche Attacke nur ausgedacht?

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Die Polizei von Chicago nahm Jussie Smollett fest.
© AFP

Chicago – Vom Opfer zum Beschuldigten: US-Schauspieler Jussie Smollett aus der Fernsehserie „Empire“ hat einen gegen ihn gerichteten rassistischen und homophoben Angriff laut Polizei erfunden. Nach der mutmaßlichen Falschaussage gegenüber Ermittlern wurde er festgenommen und sollte am Donnerstag vor Gericht erscheinen. Smollett habe „den Schmerz und die Wut im Zusammenhang mit Rassismus missbraucht, um seine Karriere voranzutreiben“, sagte Polizeichef Eddie Johnson.

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Falschaussagen gegenüber der Polizei sind strafbar. Bei einer Verurteilung könnte Smollett eine Höchststrafe von bis zu drei Jahren Gefängnis drohen. Die Anwälte des 36-Jährigen kündigten an, ihn „aggressiv“ zu verteidigen und eine eigene Untersuchung des umstrittenen Falls zu starten.

3500 Dollar für fiktiven Angriff

Der afroamerikanische und schwule Schauspieler hatte Ende Jänner bei der Polizei in Chicago erklärt, er sei von Unbekannten angegriffen und rassistisch und homophob beleidigt worden. Die beiden hätten ihm eine Schlinge um den Hals gebunden und eine chemische Substanz auf ihn gekippt. Smollett, bekannt aus der Serie „Empire“ und dem Science-Fiction-Film „Alien: Covenant“, hatte auch öffentlich über die angebliche Attacke gesprochen.

Ermittler gehen nun davon aus, dass er zwei Männern 3500 Dollar (3100 Euro) für den fiktiven Angriff zahlte. Zuvor soll er bereits verärgert gewesen sein über einen an ihn adressierten Drohbrief, dem der Sender Fox ihm zufolge nicht genügend Aufmerksamkeit schenkte. Die Polizei vermutet, dass Smollett auch diesen Brief selbst verschickte. „Smollett inszenierte diesen Stunt, weil er mit seinem Gehalt unzufrieden war“, sagte Johnson.

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Kritik an Smollett

Auch Präsident Donald Trump schaltete sich ein. Er kritisierte Smollett am Donnerstag auf Twitter und schrieb, der Schauspieler habe viele Millionen Menschen mit seinen „rassistischen und gefährlichen“ Bemerkungen beleidigt.

„Diese Lüge ist so schädlich“, hatte die feministische Autorin Roxane Gay vor einigen Tagen getwittert. Ihr sei unerklärlich, warum Smollett Menschen das Leben erschwere, die tatsächlich Opfer von Hassverbrechen werden. Zuvor hatten sich Prominente wie Ex-Vizepräsident Joe Biden, Schauspielerin Emma Watson und Sänger John Legend hinter Smollett gestellt.

Über die „erfundene Attacke“ sei wochenlang landesweit diskutiert worden, sagte Johnson. „Prominente, Kommentatoren in den Nachrichten und sogar Präsidentschaftskandidaten bezogen Stellung zu etwas, das von einem Schauspieler choreographiert wurde.“ Er wünsche sich, dass Waffengewalt in Chicago und die davon betroffenen Familien so viel Aufmerksamkeit bekommen würden. (dpa)


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