Fußball: Union Berlin und Stuttgart vor hitzigem Relegations-Finale

Berlin (APA/dpa) - Der VfB Stuttgart setzt für das Relegations-Finale um einen Platz in der deutschen Fußball-Bundesliga auf Zweck-Optimismu...

Berlin (APA/dpa) - Der VfB Stuttgart setzt für das Relegations-Finale um einen Platz in der deutschen Fußball-Bundesliga auf Zweck-Optimismus, der 1. FC Union Berlin beschwört die Kraft seiner Fans. Die Rolle des Außenseiters beanspruchen die Berliner im Psychoduell trotz der guten Ausgangslage durch das 2:2 im Hinspiel aber weiter für sich.

„Ich bleibe bei der Meinung: Favorit bleibt Stuttgart“, sagte Union-Trainer Urs Fischer vor der alles entscheidenden Partie am Montag (20.30 Uhr) in der Alten Försterei. Für den ersehnten erstmaligen Sprung in die Bundesliga reicht den „Eisernen“, die mit Robert Zulj, aber ohne den gesperrten Ex-ÖFB-Teamspieler Christopher Trimmel als ihren Kapitän antreten, schon ein torloses Unentschieden oder ein 1:1.

Die Stuttgarter, Tabellen-16. der vergangenen Bundesliga-Saison, müssen hingegen von Beginn an auf Sieg spielen. „Der Boxer hat jetzt eine Runde verloren, eine abgekriegt“, resümierte Interimstrainer Nico Willig die Ausgangslage. „Er muss sich jetzt wieder etwas schütteln, und am Montag geht es wieder auf die Platte.“

Die Vorzeichen sprechen eher für den dritten Sturz der Schwaben in die Zweitklassigkeit nach 1975 und 2016. Union hat als heimstärkstes Team der 2. Liga diese Saison erst ein Spiel vor eigener Kulisse verloren, ließ 14-mal kein Gegentor zu. Stuttgart holte in der Bundesliga gerade einmal sechs Auswärtspunkte, konnte nur einmal auf fremdem Platz gewinnen. „Das hat uns alles nicht zu interessieren“, sagte Goalie Ron-Robert Zieler über die Statistik. „Wir sind definitiv in der Lage dazu, dort zu gewinnen. Wir sind der Bundesligist.“

Den Beweis dafür blieben die Stuttgarter im ersten Duell allerdings schuldig. Und während sich Mario Gomez anschließend über die beginnende Untergangsstimmung beklagte, fiebern die Union-Anhänger auf einen möglicherweise historischen Abend hin. Der ehemalige DDR-Oberligist wäre erstmals nach 30 Jahren wieder erstklassig. Dabei gilt es auch die Vereinsbilanz in Alles-oder-Nichts-Spielen zu verbessern. In zehn Aufstiegsrunden oder Entscheidungsspielen um den Klassenverbleib gelang Union bisher nur zweimal ein positiver Abschluss.


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