Südafrikas Nationalversammlung nach Feuer komplett zerstört

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Das Flammeninferno in Südafrikas Parlamentsgebäude hat unter anderem den Sitzungssaal der Nationalversammlung vernichtet. „Die neue Nationalversammlung ist von oben bis unten komplett zerstört; der Aufwand für einen Wiederaufbau wird enorm sein“, sagte Feuerwehroffizier Ian Schnetler am Dienstag vor dem Gebäude in Kapstadt. In dem Trakt würden noch einige potenzielle Glutnester beobachtet so dass die Ruine für Ermittler voraussichtlich am Nachmittag freigegeben werden könnte.

Auch andere Gebäudeteile seien stark durch Flammen, Löschwasser und Rauch beschädigt. „In einigen Bereichen ist die Dachstruktur eingestürzt“, sagte Feuerwehroffizier Simon Abrahams. Der Sonntagfrüh ausgebrochene Großbrand war am Montag zunächst unter Kontrolle gebracht worden, dann aber am Abend von heftigem Wind angefacht im Dachbereich wieder ausgebrochen. Erst Stunden später wurden die Flammen gegen Mitternacht erneut unter Kontrolle gebracht.

In Kapstadt wurde am Dienstag ein 49-Jähriger, der innerhalb des Gebäudes festgenommen worden war, dem Untersuchungsrichter vorgeführt. Eine Entscheidung über eine mögliche Freilassung auf Kaution wurde auf den 11. Jänner vertagt. Dem Mann werden Einbruch, Diebstahl und Brandstiftung sowie der Besitz von Explosivstoffen zur Last gelegt. Er war von Überwachungskameras erfasst worden, die aus noch unbekannten Gründen aber zunächst nicht kontrolliert worden waren und musste vor den Flammen gerettet werden.

Sein Anwalt Luvuyo Godla erklärte nach dem Gerichtstermin: „Mein Mandant weist diese Vorwürfe zurück; dieser arme Mann wird zum Sündenbock gemacht.“ Nach seinen Angaben handelt es sich bei dem Mann um einen Arbeitslosen aus der Stadt Mahikeng, der vor sechs Jahren nach Kapstadt zog und nun im Township Khayelitsha lebt.

Die Brandursache ist jedoch zunächst unklar. Auch technische Defekte in dem aus drei Teilen bestehenden Gebäudekomplex werden nicht ausgeschlossen. Die Kosten für einen Wiederaufbau des historischen Gebäudes dürften nach ersten Schätzungen enorm sein. Die Flammen haben unter anderem auch zahlreiche Abgeordneten-Büros zerstört. Kapstadts Bürgermeister hat den rund 400 Parlamentariern Ersatzräume im Rathaus und Kongresszentrum angeboten.

Kapstadt ist seit mehr als einem Jahrhundert Sitz des aus der Nationalversammlung und dem Provinzrat bestehenden südafrikanischen Parlaments. Die Regierung ist dagegen im rund 1.400 Kilometer entfernten Pretoria angesiedelt.


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