Thiem nach Zwei-Satz-Sieg über Nadal im Halbfinale der ATP Finals

Dominic Thiem steht nach Tsitsipas-Sieg im Halbfinale der ATP-Final. Es war des sechste Sieg des österreichischen Tennisasses im 15. Duell mit dem Spanier.

Dominic Thiem setzte sich in einem engen Match gegen Rafael Nadal durch.
© Han Yan via www.imago-images.de

London - Ein großartiger Dominic Thiem hat am Dienstag bei den ATP Finals klar Kurs auf das Halbfinale genommen. Der 27-jährige US-Open-Sieger bezwang im zweiten Gruppenmatch beim "Masters" in London den Weltranglisten-Zweiten Rafael Nadal nach 2:26 Stunden mit 7:6(7),7:6(4).

Weil am späten Dienstagabend der griechische Titelverteidiger Stefanos Tsitsipas gegen den Russen Andrej Rubljow mit 6:1, 4:6, 7:6 (8:6) gewann, ist Thiem bereits vor dem letzten Gruppenspiel gegen Rubljow nicht mehr von einem der ersten beiden Plätze in der Gruppe "London 2020" zu verdrängen. Nadal und Tsitsipas kämpfen am Donnerstag um das zweite Halbfinal-Ticket.

"Alles gepasst"

Der Vorjahres-Finalist hat nun nach Roger Federer (SUI) und Novak Djokovic (SRB) vor einem Jahr in London auch den dritten Superstar der Tennis-Szene beim ATP-Saison-Showdown geschlagen. Für Thiem war es im 15. Duell mit der spanischen Tennis-Legende der sechste Sieg. Es war das erste Aufeinandertreffen der beiden Top-3-Spieler in der Halle überhaupt.

Generell war es echt ein super Match, es hat alles gepasst heute.
Dominic Thiem

Besonders glücklich sei er über seine Rückhand. Diese habe er in der Corona-Auszeit sehr viel trainiert. Das zahle sich jetzt richtig aus.

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Großartige Ballwechsel

Das Match verlief von Beginn an hochklassig, ausgeglichen und umkämpft. Lange Rallyes, Stopps und Gegenstopps sowie keine einzige Breakchance bedeuteten nach 57 Minuten ein fast erwartetes Szenario: Tiebreak. In diesem geriet Thiem mit 2:5 in Rückstand. Er glich auf 5:5 aus, ermöglichte nach einem Doppelfehler zum 5:6 aber den ersten Satzball Nadals. Als Nadal auch seine zweite Chance bei 7:6 nicht nutzen konnte, war es Thiem, der nach 72 Minuten (!) den ersten Durchgang mit 9:7 im Tiebreak für sich entschied.

Im zweiten Satz musste Thiem gleich zum Auftakt den ersten Breakball des Matches abwehren, bei 3:3 nutzte Nadal seine zweite Chance und nahm Thiem den Aufschlag ab. Gespielt zu diesem Zeitpunkt: schon 1.50 Stunden. Doch Thiem gelang nach einem großartigen Ballwechsel, der die Zuschauer, wenn sie denn zugelassen wären, von den Sitzen gerissen hätte, das sofortige Rebreak. Bei 5:4 und 0:40 hatte Thiem dann gleich drei Matchbälle, die Nadal aber sicher abwehrte.

Doch Thiem steckte das großartig weg. "Das war relativ leicht zu verdauen, weil er hat sie alle drei richtig gut abgewehrt", meinte Thiem später. Es ging neuerlich ins Tiebreak. Nach einem großartigen Rückhand-Passierball entlang der Linie zum 4:3 erarbeitete sich Thiem bei 6:3 weitere drei Matchbälle, seinen insgesamt fünften nutzte er.

"Vielleicht das beste Drei-Satz-Match, das ich je gespielt habe."

Seine Form stufte er übrigens höher ein als jene bei seinem Triumph in Flushing Meadows. "Ehrlich gesagt, finde ich, dass ich heute ein bisschen ein höheres Level als bei den US Open gespielt habe. Das war vielleicht mein bestes Match seit dem Restart der Tour", meinte der 17-fache Turniersieger.

Er sprach nicht vom perfekten Match, doch würde er bei diesem Auftritt nach Fehlern suchen, "dann würde ich nicht viele finden". Es sei nahe an den Sieg über Djokovic in London vor einem Jahr herangekommen. "Das war vielleicht das beste Drei-Satz-Match, das ich je gespielt habe."

Und trotz seiner immensen Steigerung gerade auf Hartplatz seit dem Herbst 2019 - noch sieht Thiem genug Spielraum nach oben. "Ich hoffe es. Ich will mich immer noch verbessern, und habe immer noch viel zu verbessern, besonders beim Angriff zum Netz", sagte Thiem und fügte hinzu: "Das ist mein Ziel für die nächste Saisonvorbereitung." (APA)


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