Das „Maximale“ war ihm gerade gut genug: Otto Baric ist tot

Der ehemalige Teamchef des österreichischen Nationalteams und Trainer des FC Wacker starb im Alter von 88 Jahren in Zagreb. Kroatischen Medienberichten zufolge verstarb der Kulttrainer an den Folgen einer Corona-Infektion.

Otto Baric prägte über viele Jahre sowohl als Meistermacher mit dem FC Wacker, Salzburg und Rapid als auch als ÖFB-Teamchef den österreichischen Fußball.
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Zagreb – Otto Baric ist tot. Wie der kroatische Fußball-Verband am Sonntag bekannt gab, starb der Ex-Teamchef des Nationalteams und ehemalige Trainer des FC Wacker im Alter von 88 Jahren in Zagreb. Kroatischen Medienberichten zufolge verstarb der Kulttrainer an den Folgen einer Corona-Infektion.

Rund 30 Jahre hat Otto Baric Österreichs Fußballszene geprägt. Mit Erfolgen, Charisma und legendären Sagern. „Otto Maximale“, benannt nach seiner inflationären Verwendung des Superlativs, wurde mit drei verschiedenen Teams im heimischen Oberhaus siebenmal Meister und stand mit Rapid (1985) und Austria Salzburg (1994) auch zweimal im Finale von Europacupwettbewerben. Am Samstag ist der Kroate im Alter von 87 Jahren gestorben.

Zwei Meistertitel mit dem FC Wacker

Baric, geboren als Gastarbeiterkind im Kärntner Eisenkappel, aufgewachsen aber in Zagreb, blieben als Aktivem größere Erfolge versagt. Als Trainer sollte er das mehr als nachholen. 1970 tauchte der Kroate erstmals in Österreich auf, wurde wenig später mit Wacker Innsbruck Meister. Das war der Start zu einer vielbeachteten Laufbahn in der heimischen Bundesliga, die durch Gastspiele in Kroatien, Deutschland und der Türkei unterbrochen wurde und deren letzte Höhepunkte die grandiosen Europacuperfolge mit Austria Salzburg waren.

Mit den Schiedsrichtern – im Bild der Tiroler Konrad Plautz – war Otto Baric nicht immer einer Meinung.Foto: gepa
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Unvergessen bleiben mit den Salzburgern das Vordringen ins UEFA-Cup-Finale 1994 gegen Inter Mailand, die auf dem Wege dorthin gegen Eintracht Frankfurt und Karlsruhe beendete „schwarze“ Europacupserie österreichischer Vereine gegen DFB-Clubs (nach 17 vergeblichen Anläufen), die Leistungen in der Champions League 1994/95, in der dem späteren Triumphator Ajax Amsterdam zwei Remis abgetrotzt wurden und in der man erst im letzten Gruppenspiel vom AC Milan am Einzug ins Viertelfinale gehindert wurde.

Mit Rapid hatte Baric schon 1985 das Europacup-Endspiel der Cupsieger in Rotterdam gegen Everton (1:3) erreicht. Auf seiner Erfolgs-Visitenkarte in Österreich stehen mit Wacker Innsbruck (1971, 1972), Rapid (1983, 1987, 1988) und Salzburg (1994, 1995) sieben Meistertitel sowie zwei Doubles und vier Cupsiege (alle mit Rapid). Beim LASK hatte Baric dagegen kein Glück. 1974 entließ ihn Präsident Rudolf Trauner, im Jänner 1999 zog er nach der Verhaftung von Clubboss Wolfgang Rieger selbst die Reißleine.

1999 setzte auch das ÖFB-Team auf die Qualitäten Barics, der Erfolg blieb aber aus. Nach 22 Partien und der verpassten WM-Qualifikation machte er Platz für Hans Krankl und übernahm - zum letzten Mal in Österreich - 2002 noch einmal im Frühjahr die Salzburger Austria. Besser lief es mit seinem Heimatland, das er immerhin zur EM 2004 führte, dort allerdings in der Gruppenphase ausschied. Sein finales Trainerengagement hatte Baric 2006 und 2007 mit der albanischen Nationalmannschaft.

„Maximal“ legendär

Den österreichischen Fans wird Baric nicht zuletzt wegen seiner Interviews in Erinnerung bleiben. Er war nicht nur Fußballexperte, sondern auch Selbstvermarkter. Sein fast schon liebevoll gepflegtes „maximal“ („Ich brauche maximal willige und maximal ehrgeizige Nationalspieler“) gerät zwar langsam in Vergessenheit, wurde in Achtziger- und Neunzigerjahren des vergangenen Jahrhunderts unter heimischen Fans aber zum geflügelten Wort.

Meinungsstark blieb Baric auch nach seinem Rückzug ins Privatleben, dem Fußball blieb er als gern gesehener und gehörter Gast in den kroatischen, aber auch österreichischen Medien treu. Nicht immer trafen seine markigen Kommentare freilich den Nerv der Zeit. Die diskriminierende Bemerkung in einer kroatischen Zeitschrift, er wolle keine Homosexuellen in seiner Mannschaft, brachte ihm 2007 eine Geldstrafe ein. (TT.com, APA)

Steckbrief

Otto Baric: Geboren am 19. Juni 1932 in Eisenkappel

Familie: verheiratet mit Zdenka, 1 Sohn (Otto Jr.)

Stationen als Spieler:

  • 1948-1954 Dinamo Zagreb
  • 1954-1960 Lok Zagreb
  • 1960 Karriere-Ende wegen Gelbsucht

Stationen als Trainer:

  • NK Lokomotiva Zagreb 1964 - 1967
  • Opel Rüsselsheim 1967 - 1969
  • Germania Wiesbaden 1969/70
  • Wacker Innsbruck 1971
  • LASK 1972 - 1974
  • Dinamo Zagreb 1974 - 1976
  • Sturm Graz 1980 - 1982
  • Rapid 1982 - 1985
  • VfB Stuttgart 1985/86
  • Rapid 1986 - 1988
  • Sturm Graz 1988 - 1989
  • Vorwärts Steyr 1990 - 1991
  • Austria Salzburg 1991 - 1995
  • Co-Trainer Nationalteam Kroatien 1995 - 1996
  • Croatia Zagreb 1996/97
  • Fenerbahce Istanbul 1997/98
  • LASK 1998 - 1999
  • Nationalteam Österreich 1999 - 2001
  • Austria Salzburg 2002
  • Nationalteam Kroatien 2002 - 2004
  • Nationalteam Albanien 2006 - 2007

Erfolge:

  • 8 Meistertitel (3 x Rapid, 2 x Austria Salzburg, 2 x Wacker Innsbruck, 1 x Croatia Zagreb)
  • 5 Cupsiege (4 x Rapid, 1 x Croatia Zagreb)
  • EM-Teilnahme 2004 mit Kroatien


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