Erster Hubschrauberflug auf dem Mars soll am 11. April starten

Zum bereits fünften Mal hat die NASA einen Rover auf den Mars geschickt. Erstmals ist auch ein Hubschrauber mit an Bord: Dieser soll frühestens am 11. April starten und einzigartige Bilder auf die Erde senden.

Wir dürfen vorstellen: Ingenuity, der Mars-Hubschrauber
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St. John's – Er ist 1000 Kilogramm schwer und so groß wie ein Kleinwagen: Der Mars-Rover "Perseverance", der bereits am 18. Februar auf dem Mars gelandet ist. Mit an Bord ist erstmals in der Geschichte der Mars-Missionen ein Hubschrauber namens "Ingenuity". Dieser soll, wenn alles nach Plan läuft, am 11. April in die etwas anderen Lüfte des Mars steigen, teilte die US-Raumfahrtbehörde NASA am Mittwoch mit.

Die Bilder, die der Helikopter dabei schießt, würden einen Tag später auf der Erde ankommen. Es wäre der erste Flug eines Luftfahrzeugs über einen anderen Planeten. Zuvor war vom 8. April als Starttermin die Rede gewesen.

Hubschrauber muss extremen Bedingungen trotzen

Der rund 1,8 Kilogramm schwere Mini-Hubschrauber hatte nach der Landung des "Perseverance"-Rovers auf dem Mars bereits einen ersten Statusreport an das Kontrollzentrum im kalifornischen Pasadena gefunkt, demzufolge er sich in gutem Zustand befindet. Bei dem Flug soll der Hubschrauber bis auf eine Höhe von etwa drei Metern klettern, dort für etwa dreißig Sekunden auf der Stelle fliegen, sich drehen, und dann wieder herunterkommen und landen.

Rund einen Monat lang könnte der mit Lithium-Ionen-Akkus betriebene "Ingenuity" mehrere Flugversuche starten. Der Hubschrauber muss dabei extremen Bedingungen trotzen: Auf dem Mars ist es nachts bis zu minus 90 Grad Celsius kalt, zudem ist die Anziehungskraft des Planeten geringer und die Atmosphäre wesentlich dünner. Der Rover "Perseverance" war Ende Februar mit einem riskanten Manöver in einem ausgetrockneten See namens "Jezero Crater" aufgesetzt. (APA/dpa)

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