Kein zurück mehr: IOC-Boss Bach hat „schlaflose Nächte" hinter sich

Olympia in Tokio ist für IOC-Chef Thomas Bach ein wichtiges Signal in der Corona-Pandemie. Auch Japans Regierungschef setzt fest auf den Erfolg der umstrittenen Sommerspiele. Schon am Mittwoch will das IOC Weichen bis ins Jahr 2032 stellen.

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IOC-Präsident Thomas Bach sprach in Tokio offen wie selten: "Wir hatten jeden Tag Zweifel".
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Tokio - Nach 16 Monaten voller Sorgen ist für IOC-Präsident Thomas Bach und die Olympia-Macher von Tokio die Eröffnung der im Schatten der Coronapandemie stehenden Sommerspiele in Japan nicht mehr weit. Zum Auftakt der 138. Session des Internationalen Olympischen Komitees erhoffte sich daher der 67-jährige Bach von Olympia "eine kraftvolle Botschaft in die Welt". Zugleich berichtete er von "schlaflosen Nächten" wegen der Pandemie. "Wir hatten jeden Tag Zweifel."

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Olympia war wegen der Coronakrise um ein Jahr verschoben worden und findet nun ohne Publikum statt. Zu Beginn der Session hielten die IOC-Mitglieder eine Schweigeminute für die Opfer der Coronapandemie ab. Sich nach langen Monaten wieder persönlich wiederzusehen, sei "ein sehr spezielles und emotionales Gefühl", sagte Bach, der in Begleitung des japanischen Ministerpräsidenten Yoshihide Suga war. Nun sei die olympische Bühne für die Athleten bereitet, "um zu strahlen und die Welt zu inspirieren". Olympia werde "den Menschen Vertrauen in die Zukunft geben", meinte der IOC-Chef.

Zugleich bekannte Bach, er hätte nicht gedacht, wie schwierig es sein würde, die Spiele in Tokio, die am Freitag offiziell beginnen, auszurichten. "Ich kann zugeben, dass wir nicht wussten, wie komplex das sein würde. Die einzige Gewissheit, die wir hatten, war, anstatt die Versicherung einzukassieren, viel mehr zu investieren, um diese Olympischen Spiele zu ermöglichen", sagte Bach, der am Donnerstag den japanischen Kaiser Naruhito trifft.

Für Japans Premier Suga gibt es jetzt trotz des Corona-Notstands in Tokio und der anhaltenden Umfrage-Mehrheiten gegen die Spiele kein Zurück mehr. Die Bedeutung der Spiele werde durch die schwierigen Umstände "weder belastet noch verringert", beteuerte der Regierungschef bei seinem Grußwort an die IOC-Mitglieder. Seine Gesundheitsberater halten die Austragung des Mega-Spektakels mit Zehntausenden Ausländern für keine gute Idee, doch Suga hofft auf den Erfolg der Spiele. Daher sprach er am Dienstag von einem "Ausgang nach einem langen Tunnel". Man werde die Gesundheit und Sicherheit der japanischen Bevölkerung ebenso schützen wie die der Olympia-Gäste aus dem Ausland.

Bach glaub auch ohne Zuschauer an die "Macht der Bilder"

Auch Tokios Gouverneurin Yuriko Koike versprach, Olympia und die danach folgenden Paralympics zu einem Erfolg machen zu wollen. Der Preis dafür sind Sportbewerbe ohne Publikum. IOC-Chef Bach glaubt jedoch auch mit leeren Stadien an die Macht der Bilder. Milliarden Menschen würden die Spiele verfolgen und "bewundern, was die Japaner geleistet haben", sagte der Deutsche. Immer wieder hatte Bach in den vergangenen Monaten die Solidarität der olympischen Welt beschworen. Auf seinen Vorschlag änderte die Session nun sogar das olympische Motto von "schneller, höher, stärker" in "schneller, höher, stärker - gemeinsam".

Wegen der besorgniserregenden Coronalage in Japan und vielen anderen Ländern stehen die Olympia-Macher von Tokio seit langem in der Kritik. Für den gesamten Zeitraum der Sommerspiele gilt in der Metropole der Corona-Notstand. Dennoch haben die Sorgen der Öffentlichkeit mit der Zunahme von COVID-19-Fällen in Tokio zugenommen, dass die Ausrichtung einer Veranstaltung mit Zehntausenden ausländischen Athleten, Beamten und Journalisten die Infektionsraten weiter beschleunigen und Varianten einführen könnte, die noch gefährlicher sind.

"Offensichtlich, dass das Blasensystem kaputt ist"

Die Organisatoren hatten versprochen, die Spiele mit einer olympischen "Blase" "sicher" zu halten, die die Bewegungen der Teilnehmer einschränkt und häufige Tests vorschreibt. Experten sehen jedoch Lücken. "Es ist offensichtlich, dass das Blasensystem irgendwie kaputt ist", sagte Kenji Shibuya, der ehemalige Direktor des Instituts für Bevölkerungsgesundheit am King's College London. "Meine größte Sorge ist natürlich, dass es im (Sportler-)Dorf zu Infektions-Clustern kommt."

Seit dem 1. Juli, quasi mit Beginn der Einreise von Athleten und Funktionären, gab es in Japan 67 Fälle von COVID-19-Infektionen unter den für die Spiele akkreditierten Personen, teilten die Organisatoren am Dienstag mit. Japan hat bisher in der Pandemie mehr als 838.000 Fälle von COVID-19 und rund 15.000 Todesfälle verzeichnet. Die Gastgeberstadt Tokio erlebt derzeit einen neuen Anstieg, wobei der siebentägige gleitende Durchschnitt der Fälle am Montag bei etwas über 1.100 liegt. Zudem ist die Impfrate in Japan vergleichsweise niedrig. Erst 22 Prozent der japanischen Bevölkerung sind vollständig geimpft.

WHO-Chef Ghebreyesus: "Olympia als Quelle der Hoffnung"

Der Chef der Weltgesundheitsorganisation (WHO), Tedros Adhanom Ghebreyesus, erklärte unterdessen am Dienstag in einer Twitter-Nachricht zu Olympia in Tokio, dass COVID-19 besiegt werden könne, wenn alle ihren Beitrag leisteten. "Mögen diese Olympischen Spiele 2020 in Tokio eine Quelle der Hoffnung und der Einheit sein, um Impfstoffgerechtigkeit zu erreichen und die Pandemie zu beenden." Die WHO hatte die Olympia-Organisatoren und das IOC zu Gesundheitsmaßnahmen beraten, die während der Spiele vom 23. Juli bis 8. August zu ergreifen sind.

Entscheidungen wird es indes auf der IOC-Vollversammlung auch geben. Die australische Metropole Brisbane kann zum Abschluss der Session fest mit dem Zuschlag für die Sommerspiele 2032 rechnen, auch wenn IOC-Sprecher Mark Adams versicherte, die Sache sei noch nicht gelaufen. Brisbane geht jedoch als bevorzugter und damit einziger Bewerber in die Entscheidung. Unabhängige Berichterstatter werden die Wahl am Mittwoch nicht an Ort und Stelle verfolgen können. Im IOC-Hotel sind mit Verweis auf die Corona-Regeln keine Journalisten zugelassen. (APA/Reuters/dpa)


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