Hunderttausende Muslime beten am Berg Arafat

Mekka (APA/AFP) - Am zweiten Tag der diesjährigen islamischen Pilgerfahrt Hadsch haben sich hunderttausende Muslime auf dem Berg Arafat nahe...

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Mekka (APA/AFP) - Am zweiten Tag der diesjährigen islamischen Pilgerfahrt Hadsch haben sich hunderttausende Muslime auf dem Berg Arafat nahe der saudi-arabischen Stadt Mekka versammelt. Die Gläubigen kamen am Freitag aus dem sechs Kilometer entfernten Ort Mina zum Arafat, wo mit der traditionellen Reinigung von allen Sünden der Höhepunkt der Pilgerfahrt stattfindet.

Im Laufe des Tages sollten die Pilger zum gemeinsamen Gebet bei der Moschee Namera zusammenkommen, wo der Prophet Mohammed vor 14 Jahrhunderten seine letzte Predigt gehalten haben soll.

Am Samstag, zum Beginn des islamischen Opferfests, steinigen die Pilger symbolisch den Teufel und kommen zum Gebet an der Kaaba in der großen Moschee von Mekka zusammen. Die saudi-arabischen Behörden korrigierten am Freitag ihre Schätzung der Anzahl ausländischer Pilger von 1,4 auf 1,3 Millionen. Hinzukommen hunderttausende saudi-arabische Pilger. Einschließlich Saudi-Arabien nehmen Menschen aus 164 Ländern an der Pilgerfahrt teil.

Die diesjährige Hadsch findet unter verschärften Sicherheitsvorkehrungen statt. Die Behörden befürchten ein erhöhtes Anschlagsrisiko wegen der Konflikte in Syrien und Irak, wo die radikalsunnitische Organisation Islamischer Staat (IS) weite Gebiete erobert hat. Zudem grassiert in Saudi-Arabien das Coronavirus MERS, an dem mehr als 300 Menschen gestorben sind. Ferner sorgen sich die Behörden vor einer Ausbreitung des Ebola-Virus. Nach Angaben der saudi-arabischen Behörden wurden bei den Pilgern bislang keine der beiden Krankheiten entdeckt.

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Die Hadsch ist eine der fünf Säulen des Islam. Jeder gläubige Muslim soll sie mindestens einmal im Leben unternehmen, wenn er die Mittel dazu hat. Die Hadsch findet einmal im Jahr in Saudi-Arabien statt. Das Land empfängt zudem regelmäßig Gläubige zur kleinen Pilgerfahrt Omra, die das ganze Jahr über erfolgen kann. In Saudi-Arabien liegen mit Mekka und Medina die beiden wichtigsten heiligen Stätten des Islam.


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