Unbekannte legen Feuer an koptischer Kirche in Berlin

Berlin (APA/dpa) - An der einzigen koptischen Kirche Berlins haben Unbekannte ein Feuer gelegt. Ein 27 Jahre alter Flüchtling, der als Messd...

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Berlin (APA/dpa) - An der einzigen koptischen Kirche Berlins haben Unbekannte ein Feuer gelegt. Ein 27 Jahre alter Flüchtling, der als Messdiener in der Kirche helfe und dort geschlafen habe, sei dabei unverletzt geblieben, sagte der Koptische Bischof für Deutschland, Anba Damian, am Samstag der Nachrichtenagentur dpa.

Laut Polizei zündeten die Täter gegen sechs Uhr neben der Seitentür der Kirche im Stadtteil Lichtenberg eine Mülltonne an. Der Staatsschutz ermittelt nun, ob die „besonders schwere Brandstiftung“ direkt die Kirche treffen sollte. Eine Passantin rief die Feuerwehr, als die Flammen bereits auf die Holztür übergegriffen hatten. Diese löschte den Brand, bevor er auf andere Teile des Gotteshauses übergreifen konnte.

Bischof Damian sprach von einer neuen Qualität von Gewalt. „Ich hätte nie im Leben in einem Rechtsstaat wie Deutschland mit so etwas gerechnet“, sagte er. „In unserer Heimat sind wir gewohnt, dass unsere Kirchen angesteckt werden.“ Die koptische Kirche ist die größte christliche Gemeinschaft im Nahen und Mittleren Osten. In Ägypten hat sie bis zu 12 Millionen Anhänger.

In den letzten Jahren gab es in Ägypten wiederholt Angriffe auf Kopten und deren Kirchen durch Muslime. 2011 kamen bei einem Bombenanschlag auf eine Kirche in Alexandria am Neujahrstag 23 Menschen ums Leben.

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Berlins Regierender Bürgermeister Klaus Wowereit (SPD) sprach in einer schriftlichen Stellungnahme von einem „Verbrechen gegen das friedliche Zusammenleben aller Berlinerinnen und Berliner, unabhängig von ihrem religiösen Bekenntnis.“


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