Mexiko kämpft gegen weitverbreitetes Übergewicht

Eine Gesundheitskampagne soll Mexikaner zu mehr Bewegung animieren. Während sie auf den Bus warten, können sie bei mehreren Gesundheitsstationen Preise gewinnen.

Von Andrea Sosa Cabrios/dpa

Mexiko-Stadt – Cesar Morales kommt um 9.40 Uhr zur Busstation Buenavista geeilt. Der 32-jährige Verkäufer aus Mexiko-Stadt ist auf dem Weg in die Arbeit, schält sich aus seinem Sakko – und beginnt, Kniebeugen zu machen. Fahrgäste wie Morales können in verschiedenen Stationen der Hauptstadt an speziellen Geräten „trainieren“, bevor sie in den Bus steigen. Die „Gesundheitsstationen“ sind Teil einer Kampagne.

Übergewicht ist in dem lateinamerikanischen Land ein Problem. „So langsam schaffe ich es, durchzuhalten“, scherzt Morales, der nicht das erste Mal die Kniebeugen macht. In das Gerät, auf dem er steht, ist eine Infrarotkamera eingebaut, die jede einzelne Kniebeuge erfasst. Wer zehn schafft, bekommt einen Preis: einen Schrittzähler in der Größe eines kleine iPods, den man etwa am Hosenbund befestigt. Nach jeder Bewegung, die richtig ausgeführt wurde, erscheint auf einem Display ein Gesundheitstipp: „Hast du Lust auf einen Hamburger mit Pommes frites und ein Erfrischungsgetränk? Du würdest 920 Kalorien zu dir nehmen. Überleg es dir und beweg dich besser!“

Niemand verspricht sich von der Aktion, dass am Ende Athleten dabei herauskommen. „Das Projekt zielt darauf ab, die Leute zu aktivieren und ihnen mit einer Belohnung zu zeigen, wie wichtig es ist, mit Tätigkeiten im Sitzen aufzuhören“, sagt Ivan Loria, Koordinator der Gesundheitsförderung in der Hauptstadt.

Einige raffen sich auf, andere drücken sich, stolpern im Vorbeigehen über das Gerät oder beobachten es gleichgültig, während sie in der Schlange stehen, um in einen der roten Metrobusse zu steigen. Die „Gesundheitsstationen“ sind von 9 bis 15 Uhr in Betrieb. Dreißig von ihnen gibt es an den verschiedenen Haltestellen, etwa fünfzig Leute trainieren täglich an einer von ihnen.

Übungsleiter wie die 21-jährige Sandra Garcia werben für die Kniebeugen und passen auf, dass sich dabei niemand ernsthaft verletzt. Zweimal habe sie erlebt, dass den Fahrgästen die Hosen rissen, erzählt sie. Einige Menschen können die Übungen wegen Kniebeschwerden oder Übergewicht gar nicht machen, sagt Fitnesstrainer Omar Cabos. „Bei vielen verändert das den Gemütszustand, weil ihnen bewusst wird, dass sie sich zu wenig bewegen.“

Finanzierung noch ungewiss

Das Projekt befindet sich in der Pilotphase. Noch ist nicht klar, wie es künftig finanziert werden kann. Vor dem Start wollte man Geräte in Metro-Stationen aufstellen und für gemachte Übungen Tickets ausgeben. Das scheiterte schließlich an der Logistik.

Die Schrittzähler stellt zurzeit ein Getränkehersteller – er wird mitverantwortlich gemacht für die Adipositas-Epidemie in Mexiko. Offiziellen Statistiken zufolge sind in Mexiko-Stadt 75,4 Prozent der über 20-jährigen Frauen und 69,8 Prozent der Männer übergewichtig oder gar fettleibig. Unter den Kindern im Schulalter sind es 35 Prozent – ein wenig mehr als im nationalen Durchschnitt.

Im Kampf gegen das Übergewicht führte Mexiko vor gut einem Jahr eine Strafsteuer auf Fast Food und zuckerhaltige Getränke ein. Die Zwangsabgabe von acht Prozent hat aber bisher nicht viel gebracht. Auch Erziehungsinitiativen, Etikettierungsvorschriften und Sportprogramme wollen nicht so recht fruchten. Experten zufolge hat der Konsum süßer Erfrischungsgetränke in dem lateinamerikanischen Land sogar noch zugenommen.

Jeder Mexikaner trinkt im Jahr durchschnittlich 140 Liter Softdrinks. Nach Daten der Weltgesundheitsorganisation sind in Mexiko 32,8 Prozent der Erwachsenen übergewichtig, mehr als in den USA. Im vergangenen Jahr registrierte das Gesundheitsministerium 323.000 neue Fälle krankhafter Fettsucht.


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